Marina Mercante

La reducción del contenido de azufre de los combustibles tiene fecha límite el 2020

La OMI ha fijado un límite mundial de contenido de azufre en el fueloil utilizado a bordo de los buques de 0,50% masa/masa a partir del 1 de enero de 2020. La implantación de este límite reducirá considerablemente la cantidad de óxido de azufre procedente de los buques, lo que supondrá importantes beneficios sanitarios y ambientales para el mundo, particularmente para las poblaciones cercanas a puertos y costas vivos.

Este promete ser el mayor cambio en el abastecimiento de combustible desde que los barcos pasaron del carbón al petróleo. La consultora Wood Mackenzie calculó a principios de este año que “una combinación de precios más altos del crudo y las reducciones del contenido de azufre podrían llevar  a costar a la industria adicional $ 60 mil millones anuales. En consecuencia, es un desarrollo que hará que sea menos comercialmente viable operar buques más viejos e ineficientes. Por ello, hay muchos propietarios que creen que tendrá un impacto real en el perfil de edad de las flotas globales y, finalmente, y llevará a una mayor consolidación entre los operadores. Además, dado que el período de amortización será mucho más corto para los buques envejecidos, los convertirá en candidatos poco probables para cumplir estas perspectivas que les permitirían continuar quemando combustible a menor precio.

Cuando la nueva regla entre en vigor, se piensa que los destilados y los combustibles basados ​​en destilados serán la opción preferida para la mayoría de los propietarios y operadores. Para aquellos barcos que optan por quemar 0.5 por ciento o menos, la elección del combustible no será sencilla. Se desarrollarán nuevas formulaciones que variarán dependiendo de las materias primas de las refinerías, y además de esto, también es probable que surjan nuevas mezclas híbridas. Esto hará que sea imperativo comprar a un proveedor creíble que tenga el conocimiento y la comprensión del mercado de repostaje ayudará a los propietarios y operadores a desarrollar una solución que sea adecuada para las demandas específicas de sus flotas, buque por buque; uno que impulsa las eficiencias operativas, es rentable y garantiza el cumplimiento.

Desafíos en 2018

En 2018, hay desafíos claros y exigentes por delante. En el mayor puerto de abastecimiento de combustible del mundo, Singapur, trabajan en la implementación de medidores de flujo  para destilados, incluido el gasóleo marino, a principios de 2018. La introducción de medidores de flujo masivo para combustible en 2017 ha sido  positivo para la industria, con una mayor transparencia, grandes ahorros de tiempo y eficiencia, y un número sustancialmente reducido de disputas. Llevar estas cualidades operativas y de servicio al mercado de los destilados solo puede continuar el buen trabajo.

 

La OMI

¿Cuándo adoptó la OMI las reglas para controlar la contaminación atmosférica ocasionada por los buques? La OMI ha trabajado para reducir los efectos perjudiciales del transporte marítimo en el medio ambiente desde la década de 1960. El Anexo VI del Convenio internacional para prevenir la contaminación por los buques (Convenio MARPOL) se adoptó en 1997 para abordar la contaminación atmosférica ocasionada por el transporte marítimo. Las “Reglas para prevenir la contaminación atmosférica ocasionada por los buques” (Anexo VI) tienen por objeto controlar este tipo de emisiones -SOx, NOx, sustancias que agotan la capa de ozono, incineración a bordo de compuestos orgánicos volátiles- y determinar su contribución a la contaminación atmosférica local y mundial, así como sus efectos sobre la salud de los seres humanos. El Anexo VI entró en vigor el 19 de mayo de 2005 y en octubre de 2008 se adoptó una revisión del mismo que reforzaba considerablemente las prescripciones, entrando en vigor el 1 de julio de 2010. Las reglas para reducir las emisiones de óxidos de azufre introdujeron un límite mundial para el contenido de azufre del fueloil de los buques, con restricciones más estrictas en las zonas de control de las emisiones (ECA) designadas. ¿Cuáles son los límites de contenido azufre previstos en las reglas? El límite mundial de contenido de azufre del fueloil de los buques actual es de 3,50% masa/masa.

 

El nuevo límite mundial será de 0,50% masa/masa y se aplicará a partir del 1 de enero de 2020. ¿Puede esta fecha cambiar? La fecha figura en el tratado MARPOL. Así que solo puede modificarse mediante una enmienda al Anexo VI del Convenio MARPOL. Esto requeriría una propuesta de enmienda para ser presentada por un Estado Miembro que sea Parte en el Anexo VI. A continuación se circularía la propuesta de enmienda y sería finalmente adoptada por el MEPC. Se requiere que una enmienda al Convenio MARPOL sea circulada durante seis meses como mínimo antes de la adopción y que entre en vigor tras al menos 16 meses tras la adopción. Dado que las Partes en el Anexo VI del Convenio MARPOL decidieron en octubre de 2016 implantar el plazo de 2020, no se prevé que se presente una propuesta de este tipo. Entonces, ¿puede retrasarse la implantación? No, no puede haber ningún cambio en la fecha de implantación del 1 de enero de 2020 ya que es demasiado tarde para modificar la fecha y para que una nueva fecha entre en vigor antes del 1 de enero de 2020. No obstante, los Estados Miembros de la OMI trabajarán en los órganos técnicos pertinentes de la OMI para abordar todas las cuestiones que podrían surgir con respecto a garantizar la implantación coherente. ¿Cuándo se decidió la fecha del 1 de enero de 2020?

 

La fecha del 1 de enero de 2020 fue establecida en las reglas adoptadas en 2008. Sin embargo, se adoptó una disposición que exigía a la OMI conducir un examen sobre la disponibilidad de combustible de bajo contenido de azufre para su utilización por los buques, con el fin de ayudar a los Estados Miembros a determinar si el nuevo límite inferior límite mundial de las emisiones de azufre procedentes del transporte marítimo internacional podría entrar en vigor efectivamente el 1 de enero de 2020 o se aplazaría hasta el 1 de enero de 2025. El Comité de protección del medio marino de la OMI (MEPC 70), en octubre de 2016, decidió el límite de 0,50% se aplicará a partir del 1 de enero de 2020.

 

 

¿Qué significará este nuevo límite máximo para los buques?

 

Con el nuevo límite máximo, los buques deberán utilizar a bordo fueloil con un contenido de azufre que no exceda de 0,50% masa/masa, frente al límite actual de 3,50%, que ha estado en vigor desde el 1 de enero de 2012. La interpretación de “fueloil utilizado a bordo” incluye el usado en los motores principales y auxiliares y en las calderas. Hay exenciones previstas en situaciones necesarias para salvaguardar la seguridad del buque o la vida humana en la mar, o también si un buque o su equipo está dañado. También hay una exención prevista para realizar ensayos de desarrollo de tecnologías de reducción de las emisiones de los buques y programas de proyecto de motores. Para conseguir esta exención se requiere un permiso especial expedido por la Administración (Estado de abanderamiento).

¿Cómo pueden cumplir los buques las normas de emisiones de bajo contenido de azufre?

Los buques puedan cumplir la prescripción usando fueloil reglamentario de bajo contenido de azufre. Asimismo, un número cada vez mayor de buques también utiliza gas como combustible, ya que al inflamarse las emisiones de óxidos de azufre que produce son de carácter insignificante, lo que ha sido reconocido en la elaboración de Código internacional para los buques que utilicen gas u otros combustibles de bajo punto de inflamación (Código IGF), que fue adoptado en 2015. Otro combustible alternativo es el metanol, que se usa en algunos servicios de navegación marítima de breve duración. Los buques también pueden cumplir las prescripciones sobre las emisiones de SOx usando alguno de los métodos equivalentes aprobados, tales como los sistemas de limpieza de los gases de escape, o los “lavadores” que “limpian” las emisiones antes de que sean liberadas en la atmósfera.

En este caso, los medios equivalentes deben ser aprobados por la Administración del buque (el Estado de abanderamiento). ¿Qué controles se pondrán en marcha una vez que el límite mundial entre en vigor? Los buques que dispongan de fueloil para su uso a bordo de los buques deberán obtener una nota de entrega de combustible, que establecerá el contenido de azufre del fueloil suministrado. Podrán tomarse muestras para la verificación. Cada Estado de Abanderamiento tendrá que expedir a los buques un Certificado internacional de prevención de la contaminación atmosférica (Certificado IAPP). Dicho certificado incluye una sección que indica que el buque utiliza fueloil con un contenido de azufre que no excede el valor límite aplicable según consta en las notas de entrega de combustible, o que utiliza una disposición equivalente. Los Estados rectores de puertos y ribereños pueden utilizar la supervisión por el Estado rector del Puerto para verificar que el buque cumple las reglas. También podrían utilizar vigilancia -por ejemplo vigilancia aérea- para evaluar las columnas de humo y otras técnicas para identificar posibles infracciones.

¿Qué sanciones se aplicarán ante el no cumplimiento? Las sanciones serán establecidas individualmente por las Partes en el Convenio MARPOL en calidad de Estados de abanderamiento y Estados rectores de puertos. La OMI no establece sanciones o multas: le corresponde a cada Parte. ¿Qué medidas adicionales se pondrán en marcha para fomentar una implantación consistente? La implantación pertenece al ámbito de competencia y responsabilidad de las Administraciones de los Estados de abanderamiento (Estados rectores de puertos/Estados ribereños). Garantizar la implantación uniforme y eficaz del límite de contenido de azufre 0,50% masa/masa para 2020 es una alta prioridad. El Subcomité de la OMI de prevención y lucha contra la contaminación (Subcomité PPR) ha elaborado una lista de puntos que podrían examinarse a fin de lograr los beneficios ambientales recogidos en la regla 14 del Anexo V del Convenio MARPOL, que regula las emisiones de óxidos de azufre (SOx). El alcance es esta labor, que se completará a lo largo de las sesiones del Subcomité PPR en 2018 y 2019, puede consultarse aquí. El MEPC 71 (julio 2017) acordó el alcance de la labor necesaria para lograr la implantación coherente del límite mundial máximo de azufre de 0,50% masa/masa contenido de azufre del fueloil de los buques. Asimismo, el Subcomité de prevención y lucha contra la contaminación (Subcomité PPR) recibió instrucciones de estudiar qué medidas pueden tomarse para garantizar la implantación uniforme y eficaz del límite mundial para el fueloil utilizado por los buques que operan fuera de las zonas de control de las emisiones de SOx designadas y/o no haciendo uso de medios equivalentes, tales como los sistemas de limpieza de los gases de escape, pueden facilitar la implantación de políticas eficaces por parte de los Estados Miembros de la OMI. Para asegurarse de que esta importante labor esté finalizada en 2020, el MEPC aprobó (a reserva de que lo refrende el Consejo de la OMI), la celebración de una reunión interperiodos del grupo de trabajo en el segundo semestre de 2018. ¿Qué tipo de medidas podrían elaborarse para apoyar la implantación del límite de azufre del 0,50%? Serán los Estados Miembros de la OMI los que decidan estas medidas, a través de la labor del Subcomité PPR, que a su vez informará al MEPC. Algunos de los elementos que se considerarán serán la elaboración de un proyecto de modelo normalizado (un sistema normalizado) para notificar la no disponibilidad de combustible que pueda utilizarse como prueba de que un buque no puede obtener fueloil que cumpla las disposiciones de las reglas; y de orientaciones, según proceda, que sirvan de ayuda a los Estados Miembros y partes interesadas en la evaluación del contenido de azufre de fueloil entregado para su uso a bordo de los buques, basándose en el examen del mecanismo para alentar la verificación de que los combustibles suministrados a los buques satisfacen el límite de azufre especificado que se haya declarado en la nota de entrega de combustible. Se alienta a los Estados Miembros y a las organizaciones no gubernamentales con carácter consultivo a que presenten información y propuestas pertinentes al PPR 5 y a la reunión del grupo de trabajo interperiodos. ¿Qué está haciendo la OMI para asegurar la disponibilidad del fueloil? La implantación y vigilancia corresponde a los Estados Miembros. La Regla 18 del Anexo VI del Convenio MARPOL abarca tanto la disponibilidad y calidad del fueloil. Sobre la disponibilidad del fueloil, en la regla se prescribe que “cada Parte adoptará todas las medidas razonables para fomentar la disponibilidad de fueloil que cumpla lo dispuesto en el presente Anexo, e informará a la Organización de la disponibilidad de fueloil reglamentario en sus puertos y terminales”. Las Partes, además, deberán informar a la Organización cuando un buque haya presentado pruebas de la falta de disponibilidad de fueloil reglamentario. Para ello, registrarán las notificaciones recibidas al respecto en el Sistema Mundial Integrado de Información Marítima de la OMI (GISIS). Los usuarios públicos podrán acceder a dicha información aquí https://gisis.imo.org/Public/MARPOL6/Notifications.aspx?Reg=18.2.5. ¿Qué está haciendo la OMI para asegurar la calidad del fueloil? La implantación y vigilancia corresponde a los Estados Miembros. La Regla 18 del Anexo VI del Convenio MARPOL especifica las prescripciones de la calidad del fueloil que se entregue y utilice a bordo de los buques como combustible. Los casos en que un proveedor de fueloil no haya cumplido lo prescrito o serán notificados en Sistema Mundial Integrado de Información Marítima de la OMI (GISIS). Los usuarios públicos podrán consultar la información en este enlace: https://gisis.imo.org/Public/MARPOL6/Notifications.aspx?Reg=18.9.6 La OMI está elaborando unas orientaciones sobre las mejores prácticas para los compradores/usuarios de fueloil y un proyecto de las mejores prácticas para los Estados Miembros y los Estados ribereños. Las primeras tendrán por objeto ayudar a los compradores/usuarios del fueloil para garantizar la calidad del fueloil entregado y utilizado a bordo de los buques, por lo que respecta al cumplimiento de las prescripciones del Convenio MARPOL y el funcionamiento seguro y eficaz del buque, abarcando varios aspectos, desde la compra de fueloil hasta el embarque de la compra de fueloil a bordo. Las orientaciones sobre las mejores prácticas para los Estados Miembros y los Estados ribereños estarán destinadas a prestar asistencia a los Estados Miembros para que puedan ejercer sus responsabilidades en virtud del Anexo VI del Convenio MARPOL, garantizar la implantación y aplicación eficaz de las prescripciones reglamentarias de dicho Anexo, en relación con el contenido de azufre del fueloil que se entregue. Se espera que las mejores prácticas para los compradores/usuarios se examinen durante el MEPC 72 (abril 2018) y las mejores prácticas para el proyecto de los Estados ribereños y los Estados Miembros se examinará en el MEPC 73 (octubre de 2018). Ambas series de orientaciones tienen por objeto facilitar la implantación eficaz de la regla del Anexo VI sobre la calidad del fueloil y la implantación del Anexo VI, regla limitar el contenido de azufre del fueloil. ¿Cuál es actualmente el contenido medio de azufre en el fueloil usado a bordo de los buques? La OMI supervisa el contenido de azufre del fueloil utilizado a bordo de los buques en todo el mundo. Se toman muestras de fueloil residual (el combustible “pesado” usado normalmente en los buques), así como del fueloil destilado (combustible “ligero”, con bajo contenido en azufre, que es el usando normalmente en zonas de control de emisiones que tienen límites más estrictos para las emisiones de azufre). Las últimas cifras mostraron que el contenido medio de azufre de los combustibles residuales analizados en 2016 fue de 2,58 %. El contenido medio de azufre a escala mundial de los combustibles destilados fue de 0,08%. ¿Se han realizado estudios sobre la viabilidad de usar gas natural licuado (GNL)? Sí, la OMI ha encargado y publicado estudios sobre la viabilidad y la utilización de GNL como combustible para el transporte marítimo. La publicación incluye un estudio de viabilidad de la utilización del GNL como combustible para el transporte marítimo internacional en la zona de control de las emisiones de Norteamérica; un estudio piloto sobre la utilización de GNL como combustible en un buques de pasaje de alta velocidad desde la terminal de transbordadores de Puerto España en Trinidad y Tabago; y un estudio de viabilidad sobre la utilización del gas natural licuado como combustible para el transporte marítimo en viajes cortos y de cabotaje en la región del Gran Caribe. ¿Qué ocurre en las zonas de control de las emisiones? Desde el 1 de enero de 2015, el límite de azufre del fueloil utilizado por los buques en las zonas de control de las emisiones de SOx (ECAS) establecido por la OMI ha sido de 0,10% masa/masa. Las zonas de control de emisiones de SOx en virtud del Anexo VI del Convenio MARPOL son: la zona del mar Báltico, la zona del mar del Norte, la zona de Norteamérica (que abarcan las zonas costeras de los Estados Unidos y Canadá) y la zona del mar Caribe de los Estados Unidos (alrededor de Puerto Rico y de las Islas Vírgenes de los Estados Unidos). ¿Dónde puedo encontrar más información relacionada con las reglas sobre el azufre Encuentre más información aquí Notas: Texto de la Regla 14 en relación con el límite mundial y el examen. Anexo VI del Convenio MARPOL “Regla 14 Óxidos de azufre (SOx) y materia particulada: 1 El contenido de azufre de todo fueloil utilizado a bordo de los buques no excederá los siguientes límites: .1 4,50 % masa/masa antes del 1 de enero de 2012; .2 3,50 % masa/masa el 1 de enero de 2012 y posteriormente; y .3 0,50 % masa/masa el 1 de enero de 2020 y

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