jueves, septiembre 29, 2022
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Los precios del combustible agotan a la industria pesquera británica

La sociedad pública británica Seafish, el organismo del sector de los productos del mar, ha señalado que los precios del combustible son ahora más altos que los previstos en el peor de los casos

Los precios del combustible para los buques pesqueros han subido más allá de lo que se preveía como el peor escenario de abril, lo que ha llevado a que algunos buques queden inmovilizados y las tripulaciones se retiren, según han advertido personas del sector de los productos del mar del Reino Unido.

Seafish, el organismo de la industria de los productos del mar, dijo que los precios del combustible – que había esperado que alcanzaran un máximo de 90 peniques por litro (sin impuestos) para el sector – estaban ahora cerca de 1 libra de media en los puertos.

Los elevados precios del pescado en el mercado de primera venta estaban ayudando a algunos pescadores a mitigar el impacto de los aumentos de los precios del combustible, pero algunas tripulaciones eran más vulnerables que otras a los cambios, dijo el organismo público.

El presidente de la Federación Nacional de Organizaciones de Pescadores, Paul Gilson, se hizo eco de estas preocupaciones y afirmó en un comunicado que «el precio lleva varias semanas rondando el punto en el que ya no es viable salir a la mar porque los ingresos ya no cubren los costes, de los cuales el combustible es el componente más importante».

El sector, sin embargo, «como tomadores de precios, en lugar de creadores de precios, no puede, a diferencia de otros sectores, simplemente trasladar el aumento de los costes del combustible a los consumidores», añadió Gilson.

El director general de la NFFO, Barrie Deas, añadió que, aunque en el Reino Unido todavía no se ha producido una paralización masiva de los barcos, esto podría convertirse en un problema si no se presta más apoyo al sector, lo que tendría un impacto más amplio en el suministro de pescado fresco en el Reino Unido.

La situación se agrava aún más por el hecho de que los bajos márgenes de beneficio hacen temer pérdidas de mano de obra y escasez de tripulación en los barcos, debido a la reducción de la parte de los beneficios de la pesca de la que dependen las tripulaciones para complementar su salario básico.

Según Deas, esto estaba empeorando una situación ya difícil con la mano de obra en la industria pesquera, que atribuyó a la política de inmigración del gobierno. La mayoría de los trabajadores llegan con visados de tránsito en los que los barcos deben operar a más de 12 millas de tierra, lo que la NFFO califica de «inapropiado».

Sarah Wilson, cofundadora de The Gentleman Fishmonger en el mercado de pescado de Doncaster, dijo que el impacto en los precios dependía del tamaño de los barcos. Las embarcaciones más pequeñas sufren menos el impacto, ya que tienden a permanecer más cerca de la costa, pero este sector sólo representa entre el 3% y el 4% de lo que vende la pescadería. Mientras tanto, las embarcaciones y empresas más grandes se las arreglaban para seguir obteniendo beneficios, pero las embarcaciones de tamaño medio eran las más afectadas, lo que resultaba «desgarrador», añadió.

Sus comentarios fueron secundados por una portavoz de Seafish, que dijo que ciertas especies y flotas estaban más en riesgo que otras, como los dragadores de vieiras, los arrastreros de vara y los arrastreros de cigalas, que utilizan artes de pesca activos.

Estos problemas han hecho que los márgenes se reduzcan, lo que significa que las variedades locales capturadas de forma salvaje, que antes eran caras, se están volviendo comparativamente asequibles. «Ahora estamos pagando un 40% más de lo que costaba el salmón en noviembre del año pasado», lo que ha hecho que pescados como la trucha marina salvaje de Scarborough «sean ahora asequibles en relación con el producto de piscifactoría, pero sólo tienen una cuota determinada, por lo que no se puede alimentar a la población con ella», advirtió.

Los precios del combustible también están repercutiendo en la cadena de suministro, y The Gentleman Fishmonger ha tenido que pensar de forma creativa para ahorrar costes, como por ejemplo reduciendo la velocidad de todas las furgonetas a 15 km/h para ahorrar combustible y mantener los mismos costes que el mes pasado. Wilson añadió que muchas pescaderías trabajan ahora juntas para hacer las recogidas con el fin de ahorrar combustible y tiempo.

«Ahora tenemos que ver qué necesitamos para sobrevivir, cuál es la cantidad que necesitamos que ganen nuestros muchachos, por lo que tenemos que reducir los márgenes en la medida de lo posible y recibir un golpe como empresa hasta que veamos cómo se nivela», dijo.

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