jueves, abril 15, 2021
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Un sistema de identificación electrónico trata evitar los trabajos forzosos en los mares de Tailandia


El Sistema de Identificación Automática Marítima (AIS) en los mares de Tailandia está persiguiendo las violaciones contra los derechos humanos en el trabajo de la marinería. El primer estudio, publicado en la revista One Earth el 18 de diciembre, rastrea los orígenes de miles de barcos de pesca en alta mar hasta las grandes corporaciones. Otros investigadores usan AIS para revelar marcadores reveladores de trabajo forzoso en barcos de pesca, publicados en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). Todo eso facilita que las empresas respondan de los abusos que cometan en el mar.

La tecnología, el Sistema de Identificación Automática Marítima (AIS), ha existido durante aproximadamente dos décadas. Básicamente, los barcos llevan una caja electrónica que envía señales de radio que cualquier otra persona puede captar. Esas señales de radio comparten información sobre la nave, un número de identificación y otras cosas como su tamaño, rumbo y velocidad. Se supone que eso ayuda a los barcos a identificarse entre sí para que no se interpongan en el camino de los demás.

Los satélites también pueden captar esas señales de radio, lo que brinda a los investigadores un nuevo par de ojos en la vasta alta mar, aguas internacionales que constituyen casi dos tercios de los océanos del mundo. En 2014, Google y las organizaciones ambientales sin fines de lucro Oceana y SkyTruth lanzaron Global Fishing Watch, una iniciativa para rastrear embarcaciones pesqueras en todo el mundo como una forma de prevenir y responsabilizar a las embarcaciones por prácticas abusivas. Global Fishing Watch, que ahora es su propia organización sin fines de lucro, utiliza AIS y sistemas de seguimiento de embarcaciones nacionales más pequeños para crear un mapa casi en tiempo real que rastrea el movimiento de aproximadamente 60,000 embarcaciones de pesca comercial.

Identificar barcos delictivos


Eso fue un cambio de juego para Jennifer Jacquet, profesora asociada en el Departamento de Estudios Ambientales de la Universidad de Nueva York. Se dirigió a Global Fishing Watch para identificar por primera vez a las empresas pesqueras que poseen embarcaciones que pescan en alta mar. “Justo en el curso de mi proyecto, la nueva tecnología permitió la investigación de una manera que no existía cuando comenzó el proyecto”, dice Jacquet a The Verge. Su equipo elaboró ​​una lista de los 10 principales actores corporativos en la pesca de altura en 2018, que incluye a Dongwon Group, propietario de la popular marca de atún StarKist.

“Hay pocas leyes y regulaciones que se apliquen a la alta mar, y estas empresas la están utilizando para hacer lo que quieran”, dice Daniel Pauly, un aclamado biólogo marino que ha documentado la desaparición de las poblaciones de peces en todo el mundo. Ha impulsado la prohibición total de la pesca en alta mar. (Pauly está en la junta directiva de Oceana pero no participó en el estudio de Jacquet).

La esclavitud moderna es otro problema en alta mar. Hasta el 26 por ciento de las 16.000 embarcaciones de pesca industrial probablemente no respetan el trabajo de las tripulaciones hasta convertirlo en forzoso, según el estudio de PNAS. Se estima que hasta 100.000 personas trabajan en esos barcos.

Los autores del estudio utilizaron datos AIS de 2012 a 2018 para estudiar el comportamiento de los barcos que ya habían sido documentados utilizando la esclavitud. Eso les permitió ver cómo esos barcos se comportaban de manera diferente a otros barcos: se mantienen alejados de los puertos y pasan mucho más tiempo en alta mar, por ejemplo. Los investigadores utilizaron esa información para construir un modelo informático que puede identificar embarcaciones que muestran comportamientos que sugieren que también podrían depender del trabajo forzoso.

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