Noticia general

El coronavirus retrasa a la OMC adoptar un acuerdo sobre las ayudas a la pesca

El COVID-19 retrasa la esperanza del acuerdo de subsidios de pesca. Así, la interrupción causada por la pandemia hace improbable que la OMC llegue a un acuerdo para poner fin a los subsidios perjudiciales este año.

Reconociendo el problema de la sobrepesca, los 164 países miembros de la Organización Mundial del Comercio (OMC) han estado intentando durante más de dos décadas alcanzar un acuerdo para eliminar los subsidios a la pesca perjudiciales.

De los US $ 35 mil millones de subsidios públicos que se destinaron a apoyar la pesca mundial en 2018, $ 22 mil millones se clasificaron como perjudiciales porque aumentaron la capacidad de pesca, en gran parte a través de las exenciones de impuestos al combustible.

El plazo para acordar un acuerdo para poner fin a tales subsidios, de conformidad con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU, es este año. Pero cumplirlo será muy difícil, según los expertos.

La OMC ya canceló su Conferencia Ministerial, programada para junio en Kazajstán, y las negociaciones están en espera hasta que se levanten las medidas para frenar la pandemia.

Keith Rockwell, portavoz de la OMC, dijo que la capacidad de muchas delegaciones con sede en Ginebra para establecer contactos con sus países de origen y otras delegaciones se ha «restringido» debido al brote, que ahora se ha convertido en la prioridad para ellos sobre otros asuntos relacionados con la OMC.

El Embajador Santiago Wills de Colombia, que dirige las conversaciones sobre subsidios pesqueros en la OMC, aún no ha presentado un borrador consolidado del acuerdo. Ha tratado de mantener conversaciones en línea, pero eso ha resultado difícil para varias delegaciones nacionales, lo que ralentiza el progreso.

En un seminario web reciente organizado por la ONG Chatham House, Wills dijo que todavía tenía esperanzas de llegar a un acuerdo este año, pero que «todavía quedan muchos problemas por resolver». Aunque la coordinación entre los delegados «ha sido difícil» debido a la pandemia, confirmó que el compromiso de todas las delegaciones para llegar a un acuerdo sigue siendo fuerte.

Isabel Jarrett, gerente del programa Pew Charitable Trusts para reducir los subsidios a la pesca perjudiciales, dijo: “Los miembros tienen que redactar el texto. Pero como las negociaciones no pueden llevarse a cabo en persona y las negociaciones virtuales son difíciles, no tenemos un sentido claro del tiempo para el resto de las negociaciones «.


Para Enrique Sanjurjo, gerente sénior del océano en WWF México, los países habían avanzado en las negociaciones antes del brote de coronavirus. Ahora la situación parece sombría y descarta la posibilidad de un acuerdo este año.

“Los países han llegado a un acuerdo sobre algunas áreas. Por ejemplo, ahora están de acuerdo en que la pesca ilegal no debe ser subsidiada, así como la pesca de especies sobreexplotadas «, dijo. «Pero hay desacuerdo sobre las definiciones, como lo que en realidad es la pesca ilegal o una especie sobreexplotada».

Sigue habiendo más diferencias sobre el impacto que la eliminación de los subsidios tendría en los pescadores artesanales o de pequeña escala en los países en desarrollo. Dependen de los pagos y las excepciones, razón por la cual India y otras naciones han estado presionando fuertemente por un trato especial y diferenciado.

Remi Parmentier, director de consultoría ambiental del Grupo Varda, agregó otra complicación a la lista. En medio de la pandemia, los países han estado proporcionando paquetes de ayuda o subsidios a la industria pesquera. Por ejemplo, los Estados Unidos reservaron US $ 300 millones de su factura de estímulo de US $ 2.2 billones solo para la pesca.

«Ahora hay un amplio debate sobre lo que deberían contener los paquetes de ayuda de la crisis de Covid-19. La discusión sobre los subsidios a la pesca es parte de eso. Es una oportunidad para cambiar la mentalidad y los paradigmas «, dijo. «Muchos dicen que no debemos apoyar los subsidios a los combustibles fósiles y lo mismo puede decirse de la pesca».

Todas las propuestas de los países que ahora están sobre la mesa incluyen la prohibición de subsidios vinculados a la pesca no declarada y no reglamentada y a la explotación de las poblaciones ya sobreexplotadas. Sin embargo, varían según los métodos de implementación y los límites de la reforma.

China, que opera la flota pesquera más grande del mundo, presentó una propuesta el año pasado para limitar y reducir los subsidios con el tiempo. Jarrett dijo que si bien el país ha estado «tranquilo» en las negociaciones, el hecho de que haya presentado una propuesta muestra su «voluntad», destacando los cambios ya realizados a los subsidios para su flota nacional.

Las reglas de la OMC requieren que las decisiones se tomen por consenso. Para Jarrett, todavía no hemos llegado. «Necesitamos un compromiso político de alto nivel de todos los tomadores de decisiones, ya que eso puede ayudar a cambiar algunas posiciones», dijo.

La Unión Europea, Japón, China, Estados Unidos y Rusia gastan más en subsidios de pesca.

Como resultado de la expansión de las flotas pesqueras industriales a lo largo del tiempo, el 90% de las poblaciones de peces están totalmente explotadas, según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

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