Noticia general

Gran Bretaña considera que «el mal acuerdo de 1970 de la PPC obliga a una modificación total» para firmar el Brexit

Los derechos de pesca son la espada de Damócles para un acuerdo comercial entre el Reino Unido y la UE. La creciente acritud, así como la rivalidad histórica, hacen que un acuerdo crucial sobre el acceso europeo a las aguas británicas parezca cada vez más remoto. La pesca siempre ha sido uno de los mayores obstáculos para un acuerdo posterior al Brexit entre la UE y el Reino Unido. Ahora se está convirtiendo en uno de los más amargos de los aspectos de negociación. Y lo peor es que las posiciones son tan antagónicas que hacen difícil una negociación fructuosa.

El principal negociador de la UE, Michel Barnier, acusó la semana pasada al gobierno de tratar a los pescadores y mujeres europeos como «una moneda de cambio», al tiempo que prometió que no habría acuerdo comercial sin un acuerdo «justo y sostenible» sobre la pesca. Respondiendo al discurso de Barnier, que también cubría el comercio, una fuente del Reino Unido dijo que era «una caricatura deliberada y engañosa de nuestras propuestas destinadas a desviar el escrutinio de las propias posiciones de la UE, que son totalmente irreales y sin precedentes».

La acritud del debate tiene algunos ecos con las negociaciones de entrada británica para unirse a la Comunidad Europea hace 50 años, cuando se presentó al gobierno un hecho consumado sobre la pesca.


Según los británicos recuerdan continuamente el pasado en el que «solo ocho horas después de que comenzaran las conversaciones de adhesión el 30 de junio de 1970, los británicos se llevaron una sorpresa desagradable: los seis miembros de la CE habían acordado tener una política pesquera común (PPC), logrando un acuerdo rápido que les había eludido durante 12 años al igual que Gran Bretaña, Irlanda, Dinamarca y Noruega, rica en pescado, llamaban a la puerta».

De buena fe sobre este extremo lo presenta Richard Parker que adujo que «Creo que sabían bastante bien que habían sacado un golpe fuerte», dijo a The Guardian, Richard Packer, un ex funcionario británico involucrado en las negociaciones de entrada en 1971-2.

Por ello, de inicio la pesca se convirtió en uno de los temas más venenosos de las negociaciones de entrada, lo que llevó a los funcionarios británicos a dudar de si obtendrían suficientes votos en el parlamento para unirse al mercado común. (Noruega rechazó la entrada de la CE sobre la pesca). «La cuestión de la pesca era maní económico, pero dinamita política», escribió el difunto Sir Con O’Neill, el negociador principal del Reino Unido, en su relato de las conversaciones de 1972.


Medio siglo después, las 100 poblaciones compartidas que nadan en aguas del Reino Unido y la UE están demostrando una vez más que son políticamente explosivas. Y los negociadores británicos están descubriendo que la historia está en la sala de negociaciones, así como la política y la geografía. Pero la UE ve el pasado de manera diferente. Mogens Schou, quien pasó 32 años como funcionario de pesca para el gobierno de Dinamarca desde 1981, no está de acuerdo con la idea de que los británicos obtuvieron un mal trato cuando los detalles de la PPC finalmente se resolvieron a principios de la década de 1980. “No recuerdo una fuerte insatisfacción del Reino Unido con respecto al reparto de cuotas. Creo que esto lo subraya la sonrisa del ministro del Reino Unido] Peter Walker, cuando en 1983 describió el acuerdo como un ‘acuerdo excelente para los pescadores británicos’ ”, dijo Schou, citando un artículo que mantuvo en Fishing News.

«Soberbio es exagerado», dijo Packer, quien fue el principal negociador de la PPC del Reino Unido y más tarde el principal funcionario del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación. «Pero esa es la forma en que los políticos siempre reclaman estas cosas, ¿no es así? Pero hicimos bastante bien para llegar a donde lo hicimos», dijo, citando concesiones que aumentaron las cuotas de captura del Reino Unido, con el objetivo de proteger a las pequeñas comunidades pesqueras, principalmente en Escocia e Irlanda del Norte. Pero no fue fácil, agregó. «Estábamos trabajando cuesta arriba para conseguir algún cambio».

El Reino Unido está trabajando cuesta arriba una vez más para convencer a la UE de que abandone el duro mandato de negociación que los estados miembros han escrito para Barnier sobre el pescado. Liderada por ocho estados miembros que pescan en aguas británicas, la posición inicial de la UE fue que el Reino Unido debería aceptar el status quo, lo que significa que los barcos europeos pueden continuar pescando una rica cosecha en aguas británicas. Más de la mitad (58%) del pescado y mariscos desembarcados de la zona económica exclusiva de 200 millas náuticas del Reino Unido por barcos de la UE fue capturado por barcos fuera del Reino Unido, según un informe de 2016 de la Universidad de las Tierras Altas e Islas.

Para el gobierno de Boris Johnson, Brexit significa que el statu quo debe desaparecer. Los negociadores británicos quieren capturas más grandes, según el lugar donde viven los peces, en lugar de los reclamos históricos de los pescadores extranjeros. Incluso Barnier, un ex ministro de pesca francés, ha descrito las posiciones de la UE y del Reino Unido como «maximalistas». En declaraciones a la Cámara de los Lores en junio, Barnier dijo que estaba dispuesto a negociar algo «entre esas dos posiciones extremas» [de la UE y el Reino Unido] que «tendría en cuenta» el modelo de «apego zonal» preferido del Reino Unido. Pero el Reino Unido también debe comprometerse, dijo Barnier, citando reclamos de pesca de la UE que se remontan a siglos, así como ciudades y pueblos costeros que dependen de la industria.

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