Investigación

¿Qué le depara la ciencia a los peces diádromos y los peces diádromos?



Algunas de las especies de peces más emblemáticas del mundo son los diádromos; el salmón del Atlántico, el esturión beluga y la anguila europea. Los peces diádromos necesitan migrar entre agua dulce y salada para completar su ciclo de vida. O tienen que pasar al agua dulce desde el agua salada para desovar, o al revés, moviéndose al mar después de vivir en agua dulce para producir la próxima generación. Desafortunadamente, estas también son algunas de las especies de peces más amenazadas del mundo. A pesar de los esfuerzos, incluidos los de los científicos del CIEM, el estado de conservación de muchas de estas especies en el Atlántico norte no está mejorando.

Autores del artículo:

Dennis Ensing, Instituto Agroalimentario y de Biociencias, y Hugo Maxwell, Instituto Marino, son copresidentes del Grupo de Trabajo del ICES sobre ciencia para apoyar la conservación, restauración y gestión de especies diádromas (WGDIAD).

¿Qué problemas enfrentan estas especies y qué nuevos caminos puede tomar la comunidad científica para tratar de mejorar la situación actual?

El estado de conservación de la mayoría de las especies de peces diádromos no es bueno, por decir lo mínimo. Algunas especies, como el pez espátula chino, están ahora extintas. Otros, como el esturión europeo, están en peligro crítico. Incluso las especies de peces diádromos que todavía se están pescando no lo están haciendo bien. Muchas poblaciones locales han sido extirpadas (localmente extintas), como las poblaciones de salmón del Atlántico del río Támesis, que desaparecieron en la década de 1830. Las poblaciones restantes han visto caer sus números, a menudo por debajo de los límites biológicos seguros. El número de anguilas europeas juveniles que entran en el lago IJssel en los Países Bajos se ha reducido al 1% de lo que era en 1980. El salmón del Atlántico también muestra una marcada disminución en el número con respecto a la década de 1980, y los científicos de la red ICES estiman el número de salmones adultos Océano Atlántico en 2019 en alrededor de tres millones, en comparación con casi ocho millones a mediados de la década de 1980.

¿Qué causa estos dramáticos descensos?

Hay muchos factores en juego, pero la respuesta es simple: el impacto de los seres humanos en los hábitats en los que viven estos peces. Lo que agrava el problema es que los peces diádromos, a diferencia de las especies no diádromas, necesitan utilizar una amplia gama de hábitats para completar con éxito su ciclo de vida desde el huevo hasta el desove.

Tomemos como ejemplo la migración de desove que realizan las anguilas europeas a su lugar de nacimiento en el mar de los Sargazos, a más de 5000 kilómetros de los ríos y lagos europeos donde han vivido la mayor parte de sus vidas. Al comenzar su viaje en los tramos superiores del río, las anguilas tienen que superar obstáculos como presas y presas hidroeléctricas donde muchos serán aplastados en las turbinas hidroeléctricas. A medida que continúen, tendrán que lidiar con las esclusas de navegación para el transporte marítimo, la contaminación del agua de la industria y la agricultura, y los pescadores que colocan sus redes para atrapar anguilas.

En los tramos bajos de los ríos principales, los problemas solo aumentan con la extracción de agua para uso humano, la canalización del cauce y otras alteraciones en el caudal natural de los ríos. Incluso entrar al mar es una empresa precaria para los diádromos. En esta etapa vulnerable de su viaje, donde el ambiente cambia de agua dulce a agua salada y la temperatura de cálida a fría, los peces deben adaptar sus cuerpos y cualquier alteración de este proceso puede debilitar y desorientar a los peces, haciéndolos presa fácil para los depredadores.

Una vez en el mar, los problemas no han terminado. Aquí, muchas anguilas terminan en las redes de los pescadores. Y las dificultades de la migración de agua dulce a menudo dejan cicatrices invisibles: daños en los órganos por un golpe o contaminación de una turbina, reservas de energía agotadas debido a la navegación por la multitud de obstáculos. Todo ello contribuyendo a reducir las posibilidades de supervivencia. Si bien todos los peces diádromos no realizan migraciones mientras la anguila europea, una cosa que tienen en común es tener que moverse por esos peligrosos estuarios.

Y no olvidemos una de las mayores y más persistentes amenazas actuales para la supervivencia de cualquier especie de pez, el cambio climático. Puede afectar el ciclo de vida oceánico de los peces diádromos al cambiar las corrientes oceánicas, la temperatura del agua, la disponibilidad de alimentos y otros factores a los que estos peces se han adaptado durante miles de años. Cuando estos elementos se vean alterados por el cambio climático, aumentará el número de peces diádromos que mueren en el mar.

No todo son malas noticias

Hay historias positivas de peces diádromos. Muchas poblaciones de peces diádromos pueden no estar bien, pero están aguantando. Se están adaptando a nuevas condiciones, pero la selección natural siempre tiene el costo de una mayor mortalidad.

Algunas especies se están trasladando a nuevos hábitats. Ríos previamente contaminados han visto el regreso espontáneo de peces diádromos después de mejoras en la calidad del agua y el hábitat, como el Mersey en Inglaterra.

En lugar de abordar cuestiones individuales, en Dinamarca,

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