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lunes, diciembre 5, 2022
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Los pescadores de Senegal piden transparencia en la actividad de los buques chinos en sus caladeros


La sobrepesca industrial por parte de los buques chinos está desestabilizando un sector que emplea al 17% de la mano de obra senegalesa. Los pescadores locales exigen «transparencia» sobre las actividades de estos buques frente a las costas de su país.

Sentado en el borde de su piragua de colores vivos en las arenas de Mbour, a 70 km al sur de Dakar, Ousseman Diop parece dudar. Este joven treintañero acaba de regresar de un viaje a mar abierto, un horizonte lechoso donde el mar y el cielo se funden en la bruma invernal. «Ya no puedo mantenerme», suspira ante la escasez de sus capturas. Haciéndose eco de esto, un poco más adelante, otro pescador, flotando con su traje naranja, se lamenta del «declive» de la actividad en los últimos años. Solía pescar 50 kg al día», dice. Ahora apenas logro 10 kg.

El lamento es inquietante en estas costas de Mbour mientras la pequeña armada de piraguas regresa a tierra firme. Una fila de porteadores atados con plásticos, con cajas en la cabeza, sumergidos hasta los torsos, avanza lentamente hacia los barcos más grandes que se mantienen a distancia de la orilla debido a su tonelaje. Traen bloques de hielo y bidones de gasolina antes de partir cargados de pescado: meros, jureles, caballas o sardinas.

Pescadores frente a la costa de Mbour, Senegal, el 16 de diciembre de 2021. Utilizan redes prohibidas porque su tamaño de malla es demasiado pequeño, pero las autoridades no tienen recursos para controlar los barcos.
Pescadores frente a la costa de Mbour, Senegal, el 16 de diciembre de 2021. Utilizan redes que están prohibidas porque su tamaño de malla es demasiado pequeño, pero las autoridades no tienen recursos para controlar los barcos.


Parte de las capturas se venden in situ, extendidas sobre una lona con una balanza. La otra parte se carga en minicamiones frigoríficos que se estacionan en un aparcamiento adyacente a la playa. La falta de tráfico refleja los tiempos sombríos. «Hay menos peces por culpa de los buzos que dinamitan las rocas submarinas y los barcos chinos», dice Ousseman Diop.

Descontento entre los pescadores


En el litoral senegalés se está gestando un descontento contra la sobrepesca industrial de los arrastreros extranjeros, que están agotando las poblaciones de peces. Junto a los buques europeos, turcos y rusos, los chinos han sido especialmente activos en los últimos años. Como no se ha firmado ningún acuerdo de pesca entre Dakar y Pekín, los arrastreros chinos suelen operar bajo la cobertura de un nominado senegalés en una empresa mixta.


En vísperas de la inauguración del foro China-África (Focac), que se celebró en Dakar los días 29 y 30 de noviembre de 2021, las asociaciones de profesionales del sector pesquero pidieron al gobierno senegalés que defendiera los intereses nacionales frente a las ambiciones de un socio chino a la ofensiva desde la normalización diplomática entre ambos países en 2005. «La llegada de empresas chinas ha contribuido en gran medida al empobrecimiento de las comunidades pesqueras y sólo ha enriquecido a un pequeño grupo de personas [con] nebulosas empresas conjuntas», denunció la Coalición contra las Fábricas de Harina de Pescado y la Mala Gobernanza Pesquera en un comunicado de prensa.

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