viernes, septiembre 17, 2021
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500 científicos piden una moratoria para la minería oceánica, por temor al impacto en la pesca del atún



Alrededor de 500 científicos de 44 países han firmado una carta en la que instan a una moratoria de la minería oceánica, una actividad que, según los investigadores, podría afectar negativamente a la pesca, en particular a las capturas en aguas profundas, como el atún

Los científicos hicieron esta petición recientemente, después de que una empresa de minería oceánica y su país anfitrión, la nación insular del Pacífico, Nauru, pusieran en marcha una norma de dos años con la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos (ISA), con sede en Kingston (Jamaica). La norma de dos años -impulsada por Nauru en nombre de Nauru Natural Ocean Resources Inc. con sede en Vancouver (Canadá)- significa que queda poco tiempo para que la AIS establezca un código sobre las particularidades de la explotación minera del fondo marino.

Pero investigadores como Douglas McCauley, profesor de ciencias oceánicas de la Universidad de California en Santa Bárbara, dijo a SeafoodSource que no se sabe lo suficiente sobre los impactos de la minería del fondo marino en la vida marina.

“Ha habido mucha preocupación al respecto. Tenemos 500 científicos que dicen que simplemente no podemos activar esta minería oceánica, que tenemos que poner una pausa hasta que entendamos sus impactos en el océano y en la pesca, y simplemente no tenemos esa ciencia en la mano”, dijo McCauley a SeafoodSource. “Los científicos nunca se ponen de acuerdo en nada, así que es especialmente interesante ver a 500 científicos firmando la declaración”.

Repercusiones sobre los océanos

Si el proceso no se paraliza, McCauley dijo que la política que se desarrolle en los próximos meses repercutirá en la explotación de los océanos. La pesca, dijo, podría verse drásticamente alterada. En la minería del fondo marino, la maquinaria pesada mastica el suelo del océano. Una vez extraídos los minerales, las aguas residuales cargadas de sedimentos se bombean de nuevo al océano a través de grandes tubos. Según los investigadores, los sedimentos de estos penachos podrían acabar en los alimentos marinos y asfixiar la frágil base de forraje de las pesquerías.

Jesse van der Grient, investigador de la Universidad de Hawai que estudia los posibles efectos de las plumas de aguas residuales en la pesca, dijo a SeafoodSource que los efectos de las plumas aún no son bien comprendidos por la comunidad científica.

“Uno de los problemas que tenemos es que necesitamos saber hasta dónde se extenderán estos penachos de sedimentos desde los barcos que los descargan. Por el momento, no disponemos de buenos modelos numéricos sobre cómo se van a extender estas plumas de sedimentos por el océano”, dijo Van der Grient a SeafoodSource.

Van der Grient y sus colegas han evaluado diferentes tamaños de penachos y han llegado a la conclusión de que las flotas comerciales estadounidenses son las que más se solapan con la minería del fondo marino, en particular en la zona de fractura de Clarion Clipperton, en el Pacífico central. Allí, los mineros esperan extraer ricas reservas de níquel y cobalto -minerales utilizados en la construcción de baterías de iones de litio-, pero la zona también alberga valiosas pesquerías de atún. Un documento reciente de la Universidad de Hawaii concluye que las plumas mineras podrían solapar entre el 8 y el 16 por ciento de los caladeros actuales.

“Supongo que, por un lado, el 16 por ciento de solapamiento de las capturas no parece mucho. Sin embargo, yo sólo diría que si a la gente le dieran permiso para minar en el 16 por ciento de mis tierras, me preocuparía”, dijo McCauley.

No sólo Estados Unidos podría sufrir las consecuencias negativas. Los estudios han demostrado que las pesquerías de China, México, Venezuela, España y Filipinas, así como las de las pequeñas naciones insulares, podrían verse afectadas por la explotación de los fondos marinos. A pesar de ello, McCauley dijo que ha habido una notable ausencia de representantes de la pesca en los debates sobre la minería oceánica.

“En la reunión de la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos ya están presentes representantes de diferentes industrias oceánicas que podrían verse afectadas por la minería oceánica, desde la industria del cable submarino hasta la industria de las municiones submarinas”, dijo McCauley. “Pero nunca me he encontrado con un representante de la pesca que compartiera perspectivas sobre lo que significaría la minería oceánica para la industria de los productos del mar en la AIS”.

McCauley dijo que no sabe si las organizaciones regionales de gestión de la pesca tienen previsto intervenir en el debate sobre la minería de los fondos marinos.

“El único grupo de la industria pesquera del que tengo constancia que se ha ocupado del tema es el Consejo Consultivo de Larga Distancia de la UE, que ha pedido una moratoria para la extracción comercial de los fondos marinos”, dijo McCauley.

A principios de este verano, el estado estadounidense de Washington prohibió la minería en alta mar, y las naciones insulares del Pacífico, Fiyi y Papúa Nueva Guinea, han mostrado su interés por una moratoria de la minería oceánica. Varias empresas importantes, como Samsung, BMW y Google, se han comprometido a no utilizar minerales procedentes de la minería de aguas profundas en sus cadenas de suministro.

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