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Los lípidos y el Omega-3 siguen centrando las investigaciones en la protección contra el cáncer


Los investigadores planean establecer en pacientes con cáncer una » tarjeta de identificación de lípidos » que enumere los diferentes lípidos presentes en el tejido adiposo. Este es un enfoque prometedor para identificar lo suficientemente temprano a las personas con alto riesgo de desarrollar cáncer.

Las moléculas grasas que componen las células de nuestro cuerpo, y no solo las de nuestros bultos, son diferentes en cada uno de nosotros. Sin embargo, estos componentes juegan un papel clave en nuestra salud. Y más aún en caso de enfermedad, especialmente cáncer .

Entre estas moléculas grasas, los lípidos son sin duda los más interesantes para la medicina. Incluyen colesterol, triglicéridos, fosfolípidos y ácidos grasos, entre los que destacan los famosos omega 3 . Y arrastra una mala imagen, mantenida por el estribillo de los mensajes de salud pública: «No comas demasiada grasa» (ni demasiado salada, ni demasiado dulce).

En realidad, los lípidos tienen su lado oscuro, pero también hay que saber mirar su lado bueno. Sin embargo, se están acumulando estudios científicos que demuestran que podrían mejorar las condiciones de vida de los pacientes con cáncer y aumentar la eficacia de su tratamiento.

Los lípidos favorecen la absorción de determinadas vitaminas

Consumidos en cantidades razonables y de forma equilibrada, los lípidos son un aliado precioso para nuestra salud. Son constituyentes esenciales de las membranas y de los diversos compartimentos (orgánulos) de nuestras células; los lípidos también están en el origen de la síntesis de muchas hormonas, incluidos los corticosteroides y las hormonas sexuales; se les llama «precursores» de estas hormonas; son mediadores químicos que controlan la inflamación, por ejemplo, en el daño tisular o la infección. También regulan la expresión de algunos de nuestros genes y promueven la absorción de vitaminas liposolubles A, D, E y K.

¿Cómo germinó en la mente de los investigadores la idea de que los lípidos podrían proteger contra el cáncer? Para entender esto, conviene recordar que el cáncer, o más precisamente los cánceres, en cuanto se relacionan con una amplia variedad de enfermedades en función del tejido portador de los tumores y su evolución, provienen de alteraciones en nuestro ADN. De hecho, los tumores se desarrollan a partir de células con mutaciones en genes que controlan su proliferación, diferenciación o migración.

Estas mutaciones también pueden afectar al sistema de muerte celular programada (apoptosis), que ocurre al final de su vida útil inicialmente parametrizada. También prevé un mecanismo de autodestrucción cuando ocurren anomalías en su funcionamiento. Es este sistema el que está desconectado en el caso de las células cancerosas.

Por lo tanto, las mutaciones pueden heredarse, pero es más común que se adquieran a lo largo de la vida. Esto ocurre en diferentes situaciones,  cuando nuestras células se dividen y cometen un error en la replicación de su ADN, cuando se infectan con ciertos virus, bacterias o parásitos, o cuando están sujetas a carcinógenos, como la radiación. ultravioleta, o ciertos contaminantes.

Casos de desnutrición relacionados con enfermedades cancerosas

Además, los cánceres son enfermedades complejas que no se limitan a la presencia de un tumor. También incluyen la respuesta del cuerpo a este tumor. Esta respuesta suele caracterizarse por inflamación y alteraciones metabólicas como anorexia o atrofia muscular, que pueden conducir al debilitamiento de los pacientes. Algunos experimentan un estado de desnutrición , lo que limita las posibilidades terapéuticas.

El origen de los tumores depende de mutaciones que no son reparables hasta la fecha, incluso si la terapia génica progresa. Por otro lado, la eficacia de los tratamientos contra las enfermedades cancerosas depende de factores ambientales que, en sí mismos, son modificables. Y sobre el que podemos intervenir.

Al comparar la incidencia de cáncer entre países y continentes, se formuló la hipótesis del estilo de vida como factor importante en el riesgo de cáncer. Aparece ya en 1967 en el libro (sin traducir) del epidemiólogo británico Richard Doll , Prevención del cáncer, punteros de epidemiología . Por ejemplo, el cáncer de mama es más comúnen América del Norte y Europa occidental que en el sudeste asiático, ¡con una proporción de 1 a 10! Los alimentos, y en particular la proporción de lípidos en esta dieta, se han identificado como un factor importante para explicar esta diferencia. La variación es una función no solo del nivel de consumo (cantidad) de lípidos, sino también del tipo (calidad) de lípidos ingeridos.

Prevenir la progresión de la enfermedad

De hecho, los lípidos pueden tener una influencia favorable o desfavorable en la aparición y progresión del cáncer. Nuestra unidad de investigación Inserm Nutrition, Growth and Cancer en la University of Tours está desarrollando un proyecto de investigación que es tanto clínico como fundamental, que se encuentra en la unión de las dos disciplinas de nutrición y oncología. Los miembros de la unidad están trabajando para identificar los lípidos dietéticos que pueden mantener un buen estado nutricional en pacientes con cáncer, prevenir la progresión de la enfermedad a etapas agresivas como el desarrollo de metástasis y mejorar la eficacia de los tratamientos contra el cáncer.

Así es como la atención del equipo se centró en los ácidos grasos poliinsaturados omega 3. Se dice que los precursores de esta serie de ácidos grasos son «esenciales» porque no son sintetizados por el cuerpo humano. Deben ser necesariamente proporcionados por nuestra comida. Las principales fuentes son los aceites vegetales como los de colza, nuez, lino o soja, así como pescados grasos como la sardina, la caballa o el salmón.

Los omega 3 han sido reconocidos durante diez años por sus efectos beneficiosos contra el cáncer. Entre ellos se encuentran el DHA (ácido docosahexaenoico) y el EPA (ácido eicosapentaenoico), que han surgido durante los estudios epidemiológicos por su capacidad para prevenir la aparición de ciertos cánceres como el de mama . Posteriormente se propuso su consumo en Francia y en el resto del mundo para inhibir el crecimiento tumoral, retrasar la aparición de signos clínicos de la enfermedad o la aparición de metástasis.

Un estudio piloto en cáncer de mama

Nuestra unidad, con el departamento de ginecología del Centre Hospitalo-Universitaire de Tours, llevó a cabo un estudio piloto sobre una pequeña cohorte de pacientes con cáncer de mama. En este trabajo publicado en 2016, los investigadores examinaron la composición de ácidos grasos del tejido adiposo mamario, que refleja la ingesta previa de lípidos durante un período de aproximadamente dos años, y encontraron que difiere según la agresividad tumor (número de tumores, tasa de crecimiento y formación de metástasis).

Para ser precisos, los niveles bajos de DHA y EPA se asociaron estadísticamente con una mayor agresividad tumoral. Estos resultados son importantes porque indican que los lípidos aportados por los alimentos podrían jugar un papel en la evolución cancerosa, así como en la composición del tejido adiposo adyacente al tumor.

Esto es consistente con los muchos estudios que han demostrado los efectos anticancerígenos de estos omega 3. En general, reducen la proliferación y la capacidad invasiva de las células cancerosas, el crecimiento tumoral, el desarrollo de metástasis y mejoran la eficacia de los tratamientos de quimioterapia y radioterapia, sin mostrar efectos secundarios.

Efectos beneficiosos a nivel de nuestras células

Ya se han identificado varios mecanismos implicados en los efectos favorables del omega 3 a nivel de nuestras células. Estos ácidos grasos modifican la composición lipídica de las membranas celulares, la actividad de las proteínas de membrana y las vías de señalización que dependen de ellas. También influyen en la expresión de genes o la actividad de proteínas que controlan el ciclo celular, o la sensibilidad a factores de muerte celular.

Estos lípidos no solo actúan sobre las células cancerosas, sino también sobre las células que rodean el tumor. Actúan sobre la vascularización del tumor evitando la formación de vasos sanguíneos mal estructurados dentro del tumor y aseguran una mejor difusión de la quimioterapia. También modulan la respuesta antitumoral del sistema inmunológico y, por tanto, podrían ralentizar la desnutrición de los pacientes.

Más allá del omega 3, otros lípidos también parecen desempeñar un papel importante en el desarrollo de tumores, incluidos el colesterol y sus derivados, las cardiolipinas o los éter lípidos, incluso si los datos sobre este tema siguen siendo incompletos. .

Por lo tanto, los investigadores planean establecer en pacientes con cáncer una »  tarjeta de identificación de lípidos  » que enumere los diferentes lípidos presentes en el tejido adiposo. Este es un enfoque prometedor para identificar lo suficientemente temprano a las personas con alto riesgo de desarrollar cáncer. Luego podemos modificar su dieta para promover ciertos lípidos, o proporcionárselos en forma de medicamentos, en los que se han modificado las moléculas naturales para hacerlos más efectivos

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