Noticia general

Las orcas chocan contra barcos de España y Portugal sin que se conozca el motivo

Victoria Morris ha tenido una buena cantidad de encuentros con orcas, pero nada como esto. La recién licenciada en biología estaba entre la tripulación de un velero de 14 metros frente a España el 29 de julio cuando se encontraron rodeados por una manada de nueve orcas. Al principio, dice, estaban «siendo encantadores y jugando», algo que ha experimentado varias veces con las orcas cuando trabajaba como instructora de vela en Nueva Zelanda. Entonces, de repente, su comportamiento cambió. «Ellos simplemente comenzaron a rodearnos en un círculo, viniendo por el timón y la quilla», dijo Morris a la presentadora de As It Happens, Carol Off. «Realmente iban a por nosotros, y definitivamente no hubo juego».

Es uno de los al menos cuatro casos conocidos este verano de orcas chocando contra embarcaciones en el Estrecho de Gibraltar cerca de España y Portugal. El área alberga una importante ruta de navegación, turismo de observación de ballenas y una industria pesquera comercial.

Los científicos que estudian a los animales dicen que están desconcertados por el cambio dramático en el comportamiento de los mamíferos marinos que se sabe que son amigables y juguetones.


Las orcas, dijo Morris, estaban chocando contra la quilla, que es la hoja plana debajo del bote que lo mantiene con el lado derecho hacia arriba, y mordiendo el timón, que es esencial para la dirección.

Se sintió como un ataque coordinado, dijo, y duró más de una hora. El barco giraba salvajemente y el piloto automático se desconectó, dejándolos a la deriva en la ruta de navegación.

Los marineros dicen que una manada de nueve orcas embistió su bote y mordió su quilla durante más de una hora a fines de julio en el Estrecho de Gibraltar frente a la costa de España. (Enviado por Victoria Morris)
Bajo cubierta, la experiencia fue aún más intensa, dice Morris, ya que se podía escuchar a las orcas comunicarse.

«Fue como un silbido, como un silbido muy, muy fuerte, y había muchos de ellos, tal vez unos cuatro o cinco de ellos lo estaban haciendo al mismo tiempo. Y era tan fuerte», dijo. «De hecho, fue bastante sorprendente escucharlo».

Cuando la tripulación pidió ayuda, Morris dice que «fue casi como si no nos creyeran al principio».

«Nos pidieron que repitiéramos bastantes veces», dijo. «Como, ‘¿Puedes confirmar que en realidad estás siendo atacado por orcas?»

Finalmente, fueron rescatados y remolcados a la cercana ciudad de Barbate, dijo. Allí, pudieron evaluar el daño: la quilla estaba cubierta de marcas de mordiscos y dos tercios del timón se rompieron de inmediato.

«Toda la gente a nuestro alrededor estaba tan atónita y no podía creer … lo que pasó», dijo Morris.

‘Nunca he visto ni oído hablar de ataques’


Tampoco Rocío Espada. La bióloga marina de la Universidad de Sevilla ha observado durante mucho tiempo a las orcas del Estrecho de Gibraltar y dice que nunca ha visto nada como esto.

«Que las orcas saquen un trozo de un timón de fibra de vidrio es una locura», le dijo a The Guardian. «He visto crecer a estas orcas desde que son bebés, conozco sus historias de vida, nunca he visto ni escuchado de ataques».

Su única teoría, que señaló es «solo una hipótesis», es que los animales están estresados. Y tienen muchas razones para estarlo.

Las orcas nadan detrás de un velero mientras es remolcado a un lugar seguro después de lo que los miembros de la tripulación describen como un ataque de ballena asesina. (Enviado por Victoria Morris)
Las orcas de Gibraltar están en peligro y quedan menos de 50. Sus crías a menudo mueren antes de madurar y las proyecciones para el futuro de su población son desalentadoras.

El área alberga una ruta de transporte popular, lo que significa que hay mucho tráfico marítimo que genera ruido y contaminación.

Las orcas llegan a la zona entre julio y principios de septiembre para cazar atún rojo, que también es cada vez más escaso, y por el que tienen que competir con los humanos.

Eso significa que a veces son heridos por barcos pesqueros o enredados en redes. Y en algunos casos, ha habido informes de pescadores que atacan a las orcas.

La marinera y graduada en biología Victoria Morris dice que si el estrés y la falta de comida están provocando que las orcas ataquen los barcos en el Estrecho de Gibraltar, entonces se debe hacer algo para ayudarlas.
Pero ninguno de estos factores de estrés es nuevo para las orcas. Entonces, ¿por qué empezarían a comportarse de forma agresiva de repente?

Jörn Selling, un biólogo marino para el avistamiento de ballenas Firmm, sugirió que pueden haberse acostumbrado a aguas más tranquilas durante las restricciones de COVID-19 y están molestos al ver el tráfico le
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