jueves, septiembre 29, 2022
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Unas pocas empresas acumulan los derechos de pesca en Estados Unidos

Un estudio realizado por el Instituto de Medicina ha descubierto que comer pescado fresco dos veces por semana es saludable para el corazón y puede reducir el riesgo de padecer enfermedades cardíacas. El estudio también afirma que comer pescado dos veces por semana también compensa el riesgo de exposición al mercurio y otros contaminantes peligrosos. (Foto de Justin Sullivan/Getty Images)

Un reciente informe de investigación de New Bedford Light y ProPublica ha reavivado el debate público sobre las cuotas de captura, un controvertido enfoque de la gestión pesquera que privatiza los derechos de pesca. La investigación puso al descubierto cómo Blue Harvest Fisheries, propiedad de una familia holandesa multimillonaria, se convirtió en el mayor titular de derechos de pesca comercial en Nueva Inglaterra, beneficiándose de las laxas regulaciones antimonopolio y robando los beneficios a los pescadores locales que trabajan a su cargo.

Como pescador comercial en Mississippi, sé que esta dinámica va mucho más allá de Nueva Inglaterra. Aquí, en el Golfo de México, las empresas de capital privado y otros grandes inversores han entrado y engullido los derechos de pesca, elevando el coste del acceso a la pesca y haciendo que sea prohibitivo para los pescadores como yo pescar en nuestros propios patios.

Antes, la pesca comercial en Estados Unidos se gestionaba como un recurso público. Bajo este enfoque de patrimonio público, la participación es de acceso abierto, lo que significa que cualquier pescador con un permiso de pesca comercial puede participar. Para proteger las poblaciones de peces, los gestores utilizan tácticas que difieren según la especie y la región: pueden incluir límites sobre la cantidad de pesca que se puede realizar estacional y anualmente, límites sobre las artes y el tamaño de las embarcaciones, o momentos en los que la pesca está prohibida. En la actualidad, muchas pesquerías siguen gestionándose con éxito de esta manera, como la langosta en el Atlántico y el pez ballesta, la caballa real y varias especies de pargo en el Golfo.

«En general, la especulación y las fuerzas del mercado han encarecido los derechos de participación en las pesquerías de capturas compartidas, y también los han hecho más exclusivos».

Pero a partir de la década de 1990, las cuotas de captura empezaron a imponerse en cada vez más pesquerías de todo el país, como las de pargo rojo, mero en el Golfo. En los sistemas de reparto de capturas, los reguladores determinan la cantidad de cada especie que se puede capturar. A continuación, reparten los derechos de pesca entre los pescadores individuales y las empresas que los poseen de forma privada. Inicialmente, los derechos se asignan a quienes tienen un historial probado de pesca de la especie en cuestión. En casi todos los casos, los que más han pescado históricamente reciben más derechos.

Sin embargo, una característica de todos los programas de reparto de capturas de EE.UU. hasta la fecha es que estos derechos se pueden intercambiar, comprar, vender y arrendar posteriormente como si se tratara de una propiedad privada en mercados abiertos. Algunos programas de reparto de capturas tienen más regulaciones que otros, pero en general, la especulación y las fuerzas del mercado han hecho que los derechos de participación en estas pesquerías sean más caros, y también más exclusivos.

Este enfoque de reparto de las capturas difiere de las estrategias de gestión anteriores porque convierte el derecho a pescar en un activo económico comercializable. De hecho, en muchos casos los derechos de pesca valen más que el propio pescado. Cada vez más, las pesquerías de capturas compartidas se parecen a los mercados privados, de forma similar a lo que vemos en la vivienda, las tierras de cultivo y otros sectores que han sido adquiridos por el capital privado.

Empresas como Blue Harvest, respaldada por una empresa multimillonaria de capital privado llamada Bregal Partners, compran y alquilan grandes cantidades de derechos de pesca, además de adquirir buques pesqueros y operaciones de procesamiento. Actuando como los terratenientes de Wall Street, se enriquecen a costa de los esforzados pescadores, mientras nosotros arriesgamos nuestras vidas en una de las ocupaciones más peligrosas del mundo.

Mi familia lleva cinco generaciones dedicándose al marisco en el Misisipi. Mi abuelo solía poder moverse entre las oportunidades en el agua y cosechar múltiples especies a lo largo del año. La pesca oportunista permitía a los pescadores a pequeña escala como él capear las temporadas y otras fluctuaciones.

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