Internacional

Una Universidad americana certifica que el cambio climático generó la pérdida de un 16 % de empleos en la pesca

Durante décadas, la mayor amenaza para la industria ha sido la sobrepesca, pero ya no es la amenaza. Según una nueva investigación de la Universidad de Delaware, las fluctuaciones en el clima ya le han costado a algunos pescadores de Nueva Inglaterra, al Norte de Estados Unidos, lindando con Canadá, sus empleos. Kimberly Oremus de UD, profesora asistente de política marina, establece el vínculo directo, por primera vez, entre la variabilidad climática a gran escala y la pérdida de empleos pesqueros en un estudio publicado el 9 de diciembre en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Al correlacionar la Oscilación del Atlántico Norte (NAO) -la señal climática dominante de Nueva Inglaterra- con el número de trabajadores, Oremus determinó que los condados costeros de Nueva Inglaterra han perdido, en promedio, el 16% de sus trabajos de pesca debido al cambio climático de 1996 a 2017.

Este efecto específico es distinto de las pérdidas y ganancias laborales generales causadas por otros factores, como los cambios en la demanda del mercado, los cambios regulatorios para frenar la sobrepesca y las múltiples tendencias económicas. Actualmente, 34,000 pescadores marinos comerciales están empleados en la industria de Nueva Inglaterra.

«A medida vemos más inviernos cálidos en la costa de Nueva Inglaterra», dijo Oremus. «Esto tiene implicaciones importantes para la gestión de la pesca en Nueva Inglaterra, que emplea al 20% de los productores comerciales de Estados Unidos».

La Oscilación del Atlántico Norte
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Cuando la señal de oscilación es positiva, lo subtropical y lo subtropical son fuertes, lo que permite un patrón de invierno más cálido en el noreste de los EE. UU. Eso crea condiciones difíciles para muchas de las especies comerciales de la región. Cuando la señal de oscilación es negativa, el gradiente de presión entre los dos puntos es más débil y la temperatura del aire puede ser más alta.
 
«Las aguas de Nueva Inglaterra se encuentran entre las de calentamiento más rápido del mundo», dijo Oremus. «Se ha demostrado que las temperaturas de la superficie del mar más cálidas que la media contribuyen de manera importante a la productividad de las aves marinas, las vieiras, los peces de fondo y otras pesquerías, especialmente cuando son más vulnerables, desde el desove hasta su primer año de vida».

Ese efecto aparece en unos pocos años, en la medida en que se les permite atraparlos. Para entender esto, se tuvo que promover la reducción de la captura para 56 pesquerías comerciales. Los calamares y algunos camarones, por ejemplo, generalmente se pescan en su primer año de vida, mientras que la mayoría de los peces de fondo, como el eglefino, se pescan entre 2 y 4 años. La mayoría de los peces se capturan a los 6 años.

En su estudio, Oremus conectó las vías entre la Oscilación del Atlántico Norte, sus efectos sobre la captura agregada de múltiples pesquerías y los impactos resultantes en las ventas, los salarios y los trabajos de los pescadores. Su análisis muestra que los aumentos en la señalización de la Oscilación del Atlántico Norte inicialmente redujeron la captura total en Nueva Inglaterra en un 2%, una reducción que persiste durante cinco años, a una disminución del 10%. El impacto en los ingresos regionales seguido por el mismo patrón. Un aumento de 1 unidad en la oscilación se redujo en un 1% inicialmente, acumulando una disminución del 13% seis años después.

Con el tiempo, este shock de oferta reduce considerablemente la demanda laboral, con efectos que persisten durante varios años.

Lidiando con el cambio

Pero a medida que los pescadores comerciales abandonan la industria, ¿a dónde van?.Oremus dijo que sería necesario recopilar datos de resolución pero en muchos casos se dirigían hacia sectores como el (petróleo, gas, minerales) o algún otro sector, o alejándose por completo de la costa este.

También se una encuesta también donde demostraba que las poblaciones de peces son más estables debido a una mezcla de especies de aguas cálidas y frías.

«La ciencia de esta variabilidad climática particular, la Oscilación del Atlántico Norte, está muy bien establecida», dijo Oremus. «¿Pero cómo cambiará en el futuro? Hay dos predicciones: algunos dicen que se está moviendo a la fase positiva, y algunos predicen que será más variable». Sus hallazgos sugieren que las poblaciones de peces de la región podrían verse afectadas de cualquier manera.

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