Investigación

subida del nivel del mar

Sube a 630 millones las personas que deberán migrar por el aumento del nivel del mar en el 2100

Un artículo de 2011 sorprendió a muchos al sugerir que hasta 187 millones de personas podrían verse obligadas a abandonar sus hogares como resultado del aumento de dos metros del nivel del mar para 2100. Casi una década después, algunas de las últimas estimaciones sugieren que hasta 630 millones de personas pueden vivir en tierras por debajo de los niveles de inundación anuales proyectados para finales de siglo.

La idea de que el aumento del nivel del mar obligará a millones a moverse, desatando una crisis de refugiados como ninguna otra, se ha convertido en un lugar común. Es una narrativa que gusta a los medios de comunicación, pero eso no significa que se base en evidencia.

La escala potencial del aumento del nivel del mar es cada vez más clara, pero esto no se traduce necesariamente en movimientos de población. Todo lo que hemos aprendido hasta ahora sugiere que las decisiones de migrar son mucho más complejas que una simple respuesta de vuelo.

En un nuevo artículo de revisión, se analizaron 33 estudios diferentes que han estimado cómo el aumento del nivel del mar afectará los patrones de migración. Las estimaciones confiables son importantes para ayudar a apoyar a las poblaciones vulnerables, pero existe una gran incertidumbre sobre la cantidad de personas que estarán expuestas a la subida del nivel del mar y cómo responderán.

Poblaciones atrapadas


Examinaron cuidadosamente los métodos y los conjuntos de datos de estos estudios para tratar de eliminar las incertidumbres. Un problema que afecta a sus estimaciones son las suposiciones sobre la cantidad de personas que vivirán en áreas bajas vulnerables en el futuro.

La mayoría de los estudios señalaron que las conexiones entre la migración y el aumento del nivel del mar son increíblemente complejas. No se garantiza que todas las personas directamente afectadas se vayan como resultado. Es probable que las personas intenten proteger sus hogares contra el agua construyendo diques o elevando sus casas.

Por ello,es imposible predecir cómo responderá cada persona, y hay innumerables razones por las que alguien podría optar por quedarse en el lugar al que llama hogar en lugar de mudarse o buscar refugio en otro lugar. Aquellos que pueden verse obligados a migrar y reasentarse debido al cambio climático reciben mucha más atención que los que quedan atrás. Estas poblaciones llamadas «atrapadas» pueden ser tan vulnerables como las que se desplazan, si no más.


A pesar de las inundaciones y la erosión, muchos de los bangladesíes entrevistados dijeron que no pueden o no quieren abandonar sus aldeas de origen. Sonja Ayeb-Karlsson, autor proporcionado.


Las investigaciones sugieren que la decisión de quedarse o irse tendrá tanto que ver con las presiones emocionales y sociales como con razones económicas o prácticas. Las personas pueden sentir miedo o les resulta insoportable irse, mientras que otras carecen del apoyo necesario. Muchos pueden sentirse obligados a quedarse debido a vínculos sociales y responsabilidades vinculantes.

No se ha investigado suficientemente cómo la salud y el bienestar de los que se quedan atrás se verán afectados por la subida del nivel del mar. Se necesita más investigación para comprender la realidad de quedarse, para aquellos que eligen quedarse y aquellos que no pueden irse.


La investigación sobre el aumento del nivel del mar y la migración a menudo ha tratado de obtener estimaciones globales de los que probablemente se verán afectados. Estos son útiles para llamar la atención sobre la escala potencial de los impactos futuros, pero carecen de conocimientos locales que podrían ayudar a aclarar el panorama para diferentes áreas.

El aumento del nivel del mar es solo una de las muchas formas en que el cambio climático está rehaciendo nuestro mundo. Comprender cómo el aumento del nivel del mar interactúa con otros cambios ambientales, como el aumento de las temperaturas y los cambios en los patrones de lluvia, será importante, pero esto amplía la capacidad de predecir las cifras exactas de migración.


A pesar de todas las incógnitas, se sabeque los cambios costeros provocados por el cambio climático serán significativos y requieren acción ahora. Eso significa diseñar medidas para prevenir o reducir las inundaciones, descubrir cómo vivir con el agua y planificar formas exitosas de migrar y reasentarse. La evaluación de opciones, el desarrollo de escenarios y la toma de decisiones en torno a lo que debe suceder ahora es prioritario para los expertos, en lugar de esperar a que el problema se vuelva más urgente.se

Es igualmente importante evitar que se repitan los mitos en torno al cambio climático que desencadenan grandes flujos de personas del llamado «Sur global» que buscan refugio en el llamado «Norte global». Sabemos que la gente no cruzará fronteras inevitablemente en un mundo que se calienta. Cuando ocurre la migración, los movimientos dentro de los países a menudo se descuidan sobre la probable suposición errónea de que la mayoría de los migrantes cruzan las fronteras.

Las narrativas crean preocupaciones innecesarias al tiempo que desvían el enfoque de lo que realmente importa: ayudar a las personas vulnerables. Estos mitos no solo reproducen relaciones de poder coloniales xenófobas y anticuadas basadas en argumentos infundados, sino que también crean temores innecesarios y entornos hostiles para las poblaciones migrantes de los alrededores.

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