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martes, diciembre 6, 2022
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Un nuevo artilugio podría reducir las capturas de tiburones en un 90%


Científicos marinos han diseñado una tecnología que podría reducir drásticamente las capturas accidentales de tiburones al emitir breves impulsos eléctricos como elemento disuasorio.

De hecho, las pruebas del SharkGuard, que emite un pulso para repeler a los tiburones y las rayas de los aparejos de pesca, están dado resultados llamativos.El SharkGuard sobreestimula temporalmente los sensores eléctricos que rodean la nariz y la boca de los tiburones, haciéndolos huir.

El pequeño dispositivo alimentado por baterías, conocido como SharkGuard, redujo en un 91% el número de tintoreras capturadas accidentalmente por artes de pesca comerciales en una pesquería de atún de palangre francesa en el Mediterráneo y en un 71% el de rayas, según un estudio publicado en la revista Current Biology.

Enganchado al sedal junto a un anzuelo con cebo, SharkGuard emite un breve impulso cada dos segundos. Cuando ese pulso sobreestimula temporalmente los sensores eléctricos que rodean la nariz y la boca del tiburón -llamados ampollas de Lorenzini- éste se aleja nadando.


El Dr. Phil Doherty, profesor de ciencias de la conservación marina en la Universidad de Exeter y autor principal del estudio, dijo que, aunque SharkGuard está haciendo lo que ha sido diseñado para hacer, se necesitan más pruebas en el mar para evaluar su eficacia en otras pesquerías.

«Está reduciendo las capturas de tintorera y raya pelágica [oceánica, no de fondo] en estos anzuelos, por lo que podemos estar bastante seguros de estas especies en esta pesquería», dijo. «Pero [SharkGuard] debe diseñarse caso por caso para garantizar que es adecuado para el propósito».

Se calcula que cada año mueren unos 100 millones de tiburones, rayas y peces por la pesca y las capturas accidentales. Desde 1970, la abundancia mundial de tiburones y rayas oceánicos ha disminuido en un 71% debido a las prácticas pesqueras.

Los aparejos de pesca con palangre pueden tener más de 30 millas de longitud, con cientos de ramales que cuelgan de una línea principal flotante en la superficie. El SharkGuard se sujeta a los ramales junto a cada anzuelo con cebo. Las investigaciones posteriores establecerán los umbrales necesarios para disuadir a los distintos tiburones.


Pete Kibel, cofundador y director de FishTek, la empresa de ingeniería marina que ha diseñado SharkGuard, espera que el dispositivo esté disponible comercialmente en 2024. «Lo más inteligente es miniaturizar el conjunto para crear algo que sea viable desde el punto de vista operativo para los pescadores», afirma. «Confío en que conseguiremos entre un 70% y un 95% [de reducción] en todas las especies de tiburones pelágicos en peligro crítico que intentamos conservar».

Kibel dijo que el último ensayo mostró una reducción nominal en las capturas de atún, la especie objetivo. «Creemos que esto se debe probablemente a que el peso de las unidades SharkGuard altera la profundidad de pesca de los anzuelos cebados, más que al impulso eléctrico emitido», dijo. La empresa dijo que está diseñando una versión más ligera, cargada por inducción y sin baterías.

Las herramientas de mitigación de las capturas accidentales son sólo una parte de la solución para proteger a los tiburones de la pesca, según Ali Hood, director de conservación de la organización benéfica británica Shark Trust.

«Limitar o incluso prohibir la captura de tiburones y rayas basándose en el asesoramiento científico es sólo el primer paso para ver cómo se recuperan las poblaciones», dijo.

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