viernes, octubre 22, 2021
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La vigilancia pesquera se convierte en crucial para proteger las economías de las islas del Pacífico

En un momento en que las naciones del Pacífico se enfrentan a un descenso de las tasas de crecimiento per cápita del 5,7%, y en el que se prevé que se pierdan seis años de producción económica debido a la COVID-19, la protección de la contribución del sector pesquero oceánico ha pasado a primer plano. Gracias a un programa de vigilancia en curso, incluida la Operación Rai Balang de la semana pasada, se están proporcionando importantes protecciones contra los efectos de las actividades de pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR).

La Operación Rai Balang 2021 del FFA concluyó la semana pasada su actividad de vigilancia pesquera de dos semanas. La operación proporcionó vigilancia marítima en 13,3 millones de kilómetros cuadrados del Pacífico y logró 349 avistamientos y 30 abordajes. En la operación participaron 11 buques de superficie y 6 aviones de vigilancia.

El Director General de la Agencia de Pesca del Foro de las Islas del Pacífico (FFA), el Dr. Manu Tupou-Roosen, dijo que la protección de los mil millones de dólares que se calcula que ingresan en las economías de las islas procedentes del sector de la pesca oceánica es ahora más importante que nunca.

«Proteger los ingresos generados por nuestras pesquerías oceánicas significa proteger los ingresos, los puestos de trabajo y los medios de vida de muchas personas del Pacífico», afirmó Manu Tupou-Roosen. «Muchos sectores se han visto diezmados por esta pandemia, pero estamos haciendo todo lo posible para proteger esta fuente de ingresos».

Desde el Centro Regional de Vigilancia Pesquera (RFSC) del FFA en Honiara, el comandante Robert Lewis reflexionó que la operación Rai Balang no se limitaba a atrapar a los autores.

«Esta operación aporta muchos beneficios a los países miembros del FFA», afirmó el Comandante Lewis, «y ayuda a crear una base de conocimientos nacionales en muchos países del Pacífico. Nos centramos en operaciones dirigidas y basadas en la información para crear un efecto disuasorio. Se ha producido un cambio hacia una cultura de mayor colaboración operativa en todo el Pacífico, y los activos compartidos que participan hacen que la operación sea más eficaz».

«También nos ha ayudado a ofrecer una imagen más nítida de los riesgos a los que se enfrenta este sector y de cómo se puede proteger. A veces no es tan obvio como que un barco opere ilegalmente o funcione «en la oscuridad». Se calcula que la pesca INDNR de la flota con licencia representa más del 95% de la actividad INDNR en las pesquerías de atún del Pacífico. La Operación Rai Balang intentó colmar estas lagunas alentando a los miembros del FFA a considerar activamente las inspecciones, incluida la supervisión de la notificación de las capturas y el esfuerzo, la descarga o el transbordo, y la verificación de los datos de las capturas de los buques con licencia durante la actividad en los muelles o en el mar».

Los participantes en la operación Rai Balang fueron ocho Estados miembros del FFA: Estados Federados de Micronesia, Kiribati, Nauru, Palau, Papúa Nueva Guinea, República de las Islas Marshall, Islas Salomón y Vanuatu. Esto fue apoyado por los socios de defensa de la Cuadrilateral: Australia, Francia, Nueva Zelanda y Estados Unidos.

La operación Rai Balang es una de las cuatro operaciones específicas que organiza el FFA anualmente, aunque la vigilancia regional se realiza los 365 días del año a través del Cuadro de Vigilancia Regional del RFSC. La operación también utilizó el Programa de Vigilancia Aérea financiado por Australia en el marco del Programa de Seguridad Marítima del Pacífico, que se centra en la detección y la respuesta a la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada, pero que también puede ser utilizado por las naciones del Pacífico para hacer frente a amenazas de seguridad marítima más amplias.

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