jueves, septiembre 29, 2022
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La prohibición de la pesca de tiburones en las Maldivas se pone a prueba ante el escaso apoyo de los pescadores artesanales



La prohibición general de la pesca de tiburones en 2010 en las Maldivas no cuenta con el apoyo de los pescadores artesanales de los arrecifes. Muchos pescadores culpan a los tiburones de robarles sus capturas, de mermar sus ingresos y de dañar sus equipos de pesca, problemas que perciben que han empeorado desde la creación de un santuario de tiburones.


Estas percepciones negativas podrían dar lugar a un menor cumplimiento de las restricciones de pesca y socavar los esfuerzos por recuperar las poblaciones de tiburones en las aguas de Maldivas. No obstante, los pescadores de atún con caña y línea son los que más apoyan la prohibición de la pesca de tiburones, ya que los tiburones acorralan a los atunes en la superficie del océano, lo que facilita su captura.
En 2021, ante una economía maltrecha por la pandemia del COVID-19, el país insular de Maldivas se planteó levantar la prohibición de la pesca de tiburones que estaba en vigor desde 2010. A continuación se produjo una protesta mundial, y el gobierno abandonó rápidamente la idea.

La prohibición de 2010 convirtió las aguas de Maldivas, una zona marina del tamaño de Portugal, en un santuario de tiburones, el primero de este tipo en el océano Índico. Pero no es seguro que esto se mantenga, según un nuevo artículo publicado en Conservation Letters. El descontento se extiende tanto a los pescadores artesanales como a los comerciales de atún, que culpan a los tiburones de robar sus capturas, de reducir sus ingresos y de dañar sus artes de pesca. Esto amenaza lo que los conservacionistas consideran una intervención exitosa para frenar el declive de este pez emblemático.

«Había mucha rabia y resentimiento hacia los tiburones», dijo a Mongabay Danielle Robinson, conservacionista marina de la Universidad de Newcastle (Reino Unido), que dirigió la investigación. Muchos pescadores culparon a la creación del santuario de tiburones de un empeoramiento de los problemas.

Aunque no hay datos fidedignos que demuestren que los tiburones son ahora más abundantes en las aguas de las Maldivas, eso no significa que debamos ignorar el descontento entre las comunidades locales, dijo Robinson.

«En los conflictos entre los seres humanos y la vida silvestre, la gente suele centrarse en recopilar datos, por ejemplo, si los tiburones han aumentado o la depredación ha aumentado», dijo. «Pero lo que tenemos que entender es la percepción humana. Los tiburones en las Maldivas parecen tener un problema de relaciones públicas2. Los pescadores que los ven como algo perjudicial para sus medios de vida son menos proclives a apoyar las medidas de conservación de los tiburones, según revelaron las entrevistas con un centenar de pescadores.

30 especies de tiburones

Las Maldivas comprenden más de 1.000 islas dispersas en una franja de océano que abarca 90.000 kilómetros cuadrados (35.000 millas cuadradas). Es el hogar de al menos 30 especies de tiburones, incluido el tiburón ballena (Rhincodon typus), en peligro de extinción, el pez más grande del mundo, y al menos una docena de variedades de tiburones de arrecife. Es uno de los 17 santuarios de tiburones del mundo.

Casi una cuarta parte de todas las especies de tiburones, más de 500, están en peligro de extinción. Al igual que en otras partes del mundo, la pesca de tiburones por sus aletas y su captura incidental en otras pesquerías ha provocado la disminución del número de tiburones en las aguas de Maldivas.

El estudio sugiere que los pescadores de arrecifes que se dedican a la pesca de peces que viven en los arrecifes de coral están especialmente descontentos con la protección de los tiburones. Los pescadores de arrecife dijeron que más de una quinta parte de sus ingresos diarios se pierden por los enfrentamientos con los tiburones. «Si lo piensas, los tiburones y los pescadores buscan lo mismo. Ambos quieren peces», dijo Robinson.

La abundancia de vida marina en las zonas de coral atrae tanto a los humanos como a los peces más grandes, como los tiburones. Esto hace que sea inevitable que los tiburones se alimenten de las capturas de los pescadores, parcial o totalmente, antes de que puedan subirlas a bordo, en un acto conocido como depredación. Casi tres cuartas partes de los 84 pescadores encuestados informaron de un aumento de las tasas de depredación en los últimos cinco a diez años.

Este descontento tiene consecuencias reales. Casi uno de cada 10 pescadores de arrecife afirmó haber matado a los tiburones que iban tras su captura. Algunos describieron el lanzamiento del cadáver por la borda como una advertencia para otros tiburones.

Sin embargo, los pequeños pescadores no suelen recurrir a la matanza de tiburones como represalia, en parte porque es peligroso intentar atrapar un tiburón en una embarcación pequeña. (Necesitarían una embarcación más grande.) Una abrumadora mayoría de los pescadores de arrecife dijo que se había trasladado a otros caladeros para evitar a los tiburones.

Robinson dijo que los resultados del estudio no son un indicador de que las poblaciones de tiburones estén aumentando. Los datos inéditos recogidos entre 2016 y 2020 indican que el número de tiburones es estable.

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