Investigación

El krill Antártico se ha desplazado 440 kilómetros al Sur en cuatro décadas

La comida favorita de las ballenas, los pingüinos y los peces se ha movido 440 km al sur en cuatro décadas. Un fenómeno en gran parte debido al cambio climático y que también podría empeorarlo a cambio.El krill, anteriormente abundante en todo el Océano Austral y el Mar de Escocia, se ha concentrado en una pequeña área alrededor de la capa de hielo de la Antártida.El lobo marino, que vive en la isla de Georgia del Sur entre Argentina y la Antártida, está seriamente amenazado por la deserción del krill de esta región.

El krill antártico (Euphausia superba), formado por diminutos invertebrados que se alimentan de fitoplancton, es una de las especies más abundantes en la Tierra. Su biomasa se estima entre 100 y 500 millones de toneladas, el equivalente al total de la población humana. Es el alimento básico de muchos animales, como ballenas, delfines, calamares, focas y otras aves marinas. Sin embargo, la población de este krill se ha concentrado significativamente hacia el sur durante los últimos 90 años, según un estudio exhaustivo realizado por un equipo de científicos y publicado el 21 de enero en la revista Nature Climate Change.

Una migración de 440 km al sur

Los investigadores se basaron en encuestas bastante completas disponibles desde 1926 a partir de encuestas de pesquerías comerciales. Se encargaron de eliminar la mayoría de los sesgos metodológicos, como las variaciones estacionales. Durante 90 años, el krill ha migrado 4 grados de latitud hacia el sur, 440 km más abajo. El cambio es más visible desde finales de la década de 1980. «La densidad del kril se ha reducido y se ha centrado en un hábitat mucho más pequeño alrededor de la plataforma antártica», dice Simeon Hill, investigador de la investigación británica. Encuesta antártica y uno de los principales autores del estudio.El krill, anteriormente abundante en todo el Océano Austral y el Mar de Escocia, se ha concentrado en una pequeña área alrededor de la capa de hielo de la Antártida.

Kril más grande y más viejo

A fines de la década de 1980, se produjo una inversión positiva de la llamada «Oscilación Antártica», donde el cinturón de fuertes vientos del oeste que rodea la Antártida se mueve hacia el sur, produciendo un clima más cálido y más nublado con más tormentas y mucho menos hielo en las regiones donde el kril tendía a congregarse, al sur de Australia y al mar de Escocia. Los investigadores también observaron un aumento promedio de 6 mm en el tamaño del kril, un signo de una población mayor. «Esto es el resultado de una disminución en el kril juvenil, ya que el desarrollo larvario se ve particularmente afectado por la falta de hielo», dice Simeon Hill. Sin embargo, los modelos climáticos predicen un aumento en la Oscilación Antártica positiva debido al calentamiento global. Si la tendencia continúa, «la migración hacia el sur será bloqueada por la plataforma continental», dice Simeon Hill. «Las zonas frías donde se cría el kril serán cada vez más restringidas. »

Consecuencias en cascada sobre el ecosistema antártico

El krill es el alimento básico de muchos animales marinos. «Menos krill significa más competencia por la comida», advierte Simeon Hill. Según estudios anteriores, los lobos marinos y los pingüinos dorados (Eudyptes chrysolophus) ya parecen estar sufriendo de falta de recursos alimenticios. Más grande, el krill tampoco es adecuado para el alimento de algunas especies. Pero las consecuencias no se detienen ahí. Debido a que el krill también desempeña un papel importante en la generación de carbono oceánica: al tragar el fitoplancton presente en la superficie, envía los residuos ricos en carbono al fondo del océano, a más de 2,000 metros de profundidad. Por lo tanto, una disminución significativa del kril podría reducir el secuestro oceánico del carbono. Finalmente, es probable que el impacto también se sienta a nivel económico: el kril es, de hecho, el tema de la pesca comercial intensa, del orden de 250,000 toneladas por año. Aunque está estrictamente regulada, esta pesquería apoya a toda una industria de nutrición animal y humana. Para WWF, que ya está reaccionando a este estudio, es urgente «colocar la conservación de la especie por encima de los intereses comerciales».

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