miércoles, julio 6, 2022
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Los exportadores europeos evitan China por problemas de precios y accesos


Los ejecutivos entrevistados en la 2022 Seafood Expo Global dicen que existen señales de que los exportadores europeos se están alejando del mercado chino.

Las dificultades con los puertos debido a los controles de seguridad alimentaria más estrictos y la amenaza de ser expulsados del mercado chino si se encuentran rastros de COVID-19 en sus productos han asustado a algunos proveedores a la hora de realizar envíos a China. Otros simplemente se dan cuenta de que los precios son más altos en el mercado europeo.

Boris Mirtchev, director de ventas de Ocean Fresh Seafood, con sede en Halifax (Nueva Escocia, Canadá), dijo que la demanda china de langostas de la empresa ha seguido siendo fuerte, pero que sus exportaciones a China se reducirán significativamente este año debido a los problemas de despacho de los puertos chinos. La langosta de Ocean Fresh Seafood se dirigirá principalmente a compradores de la Unión Europea, Estados Unidos y Canadá, dijo Mirtchev. Los precios nacionales en Norteamérica son ahora mejores que los de China, dijo. Y con más de 40 ciudades chinas experimentando actualmente diversas formas de bloqueo relacionadas con la COVID-19, Mirtchev la situación en China es demasiado volátil para la comodidad.

«Esperamos que China represente el 20% de nuestras exportaciones este año, mientras que el año pasado y el anterior representó entre el 50% y el 60% de nuestras exportaciones», dijo Mirtchev.

A largo plazo, Mirtchev espera que su empresa regrese al mercado chino, y está vigilando activamente el COVID y las cuestiones aduaneras de ese país para ver si hay indicios de una relajación de las restricciones.

«La demanda siempre está ahí», dijo Mirtchev

Los cierres y las restricciones a las comidas relacionadas con la COVID-19 están perjudicando a la demanda del sector de la hostelería/restauración/catering (HORECA) de China, que desempeña un papel excesivo en el mercado general de los productos del mar del país, en comparación con Europa, donde el comercio minorista es más influyente. Además de la preocupación por el poder adquisitivo local, la moneda local se ha visto muy presionada en las últimas semanas. El índice compuesto de Shanghái bajó más de un 10% durante el primer trimestre, y la salida de carteras se sumó a la presión de depreciación del renminbi. Las autoridades chinas han fijado un objetivo de crecimiento del PIB del 5,5% para 2022.

Des Moore, propietario del criador y exportador de ostras irlandés Belles Isle, ha dejado de realizar envíos a China debido a las turbulencias a las que se ha enfrentado para hacer pasar sus productos por la aduana.

«Ha habido una reticencia general a prestar servicio a China con el COVID y los costes de la carga aérea. Es demasiado incierto en los últimos dos años», dijo Moore. «Es más factible cultivar ostras más pequeñas de 70 a 120 gramos y dar servicio al boyante mercado europeo que cultivarlas de 120 a 200 gramos [ostras] para China y luego esperar que el mercado esté abierto».

La incertidumbre también la sufren los exportadores de salmón, según la directora de ventas de Bakkafrost, Annika Frederiksberg. La empresa salmonera, con sede en las Islas Feroe, se ha labrado un importante negocio de exportación a China en los últimos años.

«La logística es un gran reto», afirma Frederiksberg. «Los puertos de destino siguen cerrando y reabriendo. En algunos casos, los envíos que llegan a Guangzhou se trasladan en camión a Pekín».

China sigue siendo un mercado estratégico para Bakkafrost, con más potencial de crecimiento, dijo Frederiksberg, ya que el logotipo de la corona de la empresa le ha dado reconocimiento y perfil entre los clientes en China, donde dijo que las referencias a la realeza son adoptadas por la clase media ascendente.

«Puede que los clientes no conozcan el nombre, pero piden el ‘salmón con corona'», dijo Frederiksberg.

Aunque los controles sanitarios han perturbado el comercio de marisco vivo, China sigue siendo un mercado fuerte para los crustáceos y mariscos congelados del Reino Unido, según el director general de C&N Chambers, Alan Price, cuya empresa con sede en Kilkeel (Irlanda del Norte) exporta cangrejo pardo, langostinos y buccinos a compradores de China y Europa.

«La demanda de marisco importado sigue siendo fuerte en el mercado de cajas de regalo», dijo Price.

La fortaleza de los precios en China -el precio del cangrejo pardo ha pasado de 6,00 dólares (5,75 euros) por kilo hace cuatro años a 9,00 dólares (8,65 euros) en la actualidad- también ha presionado a los compradores europeos para que compitan, dijo Price a SeafoodSource. Aunque ha visto que la demanda china ha quitado cierta cantidad de oferta a Europa, los compradores de Portugal están ahora dispuestos a pagar precios más altos, dijo. La reapertura del sector turístico europeo ha hecho que la demanda del sector de la restauración, en particular, repunte este año. La demanda también se extiende a la venta al por menor en el sur de Europa, dijo Price.

«Algunos de nuestros clientes del sur de Europa suministran a los supermercados productos congelados y Portugal está ahora dispuesto a pagar precios más altos, algo que antes no estaba dispuesto a hacer», dijo Price.

Price, que ha creado una amplia cartera de contactos en China en sus anteriores funciones como director de Rockabill Shellfish, la empresa con sede en Dublín (Irlanda), ha declarado que la empresa está dispuesta a pagar precios más altos.

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