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Comienza la elaboración de pescado `cultivado´en laboratorio

Granjas marinas como las de Sterling Caviar están ayudando a reducir la presión sobre la población de peces salvajes, pero un puñado de proyectos de biotecnología creen que ellos tienen una solución distinta. Ellos están experimentando para trata de desarrollar «carne» de pescado en un laboratorio, según publica BBC Mundo.

Localizadas principalmente en Silicon Valley -aunque también hay alguna en Europa y en Asia-, estas compañías han desarrollado técnicas para extraer células madre de los peces y reproducirlas en cantidades comercialmente suficientes de carne comestible.

Estas células madre son un tipo hallada en los embriones o en criaturas adultas, que pueden desarrollarse como distintos tipos de células especializadas.

Pueden crecer como las células del músculo, que conforman la mayor parte de la carne del pescado que a la gente le gusta consumir.

Tortas de pescado hechas de pescado cultivado en laboratorio
El pescado cultivado en laboratorio podría ser un ingrediente alternativo para muchas recetas.

«Imagínalo como imprimir en 3D, bueno, nosotros estamos imprimiendo pescado 3D«, explica Michael Selden, director ejecutivo y cofundador de Finless Foods, uno de estos laboratorios.

El falso pescado de su compañía se va a ofrecer como carne picada de pescado, en lugar de en filetes, porque desarrollar desde cero la piel, los huesos y la sangre aún no es posible.

Finless Foods y otras empresas similares aún no han comenzado a comercializar sus productos y todavía necesitan obtener permiso de las autoridades, por lo que su pescado podría no llegar al mercado hasta dentro de dos o tres años.

Sin sacrificar animales

Wild Type, otra de estas compañías con sede en San Francisco, tiene ambiciones similares, pero está enfocada en el salmón del Pacífico.

Crear pescado en un laboratorio suena como algo costoso tanto para el productor como para el consumidor, pero Justin Kolbeck, director ejecutivo de este empresa, espera poder lograr que tenga un precio razonable en algún momento.

Salmón de Wild Type
El salmón cultivado en laboratorios de Wild Type se parece bastante al real.

«Nuestro objetivo es eventualmente reducir el precio de nuestro salmón para que sea más bajo que el salmón cosechado convencionalmente», dice.

Shiok Meats en Singapur ha enfocado sus ojos en crustáceos cultivados en laboratorio, como los camarones.

Crea peces cultivados en laboratorio, al tomar una pequeña muestra de células madre de un camarón real y cultivarlas en grandes cantidades en una gran cámarade biorreactor, similar a los enormes tanques de acero inoxidable que los cerveceros usan para fabricar cerveza.

Los tanques mantienen una presión y temperatura constantes y bañan las células con gases y un líquido rico en nutrientes. Después de un par de semanas, la carne está lista.

«Es la misma carne que habría provenido de un animal sacrificado, pero sin sacrificio en este caso«, dice Sandhya Sriram, directora ejecutiva y cofundadora de Shiok Meats

La compañía planea lanzar su producto en 2021, primero en Singapur y luego en el este de Asia.

Está entusiasmada con mostrar que su producto es «carne limpia», debido a la ausencia de antibióticos y niveles más bajos de emisiones de gases de efecto invernadero, en comparación con la pesca tradicional.

Una venta de atún en Japón
Image captionUn tercio de las poblaciones de peces se pescan a niveles que no son sostenibles.

Sin embargo, estas supuestas ventajas ambientales aún no se han verificado por completo.

Si bien las carnes a base de células tienen una huella de carbono más pequeña que las fuentes de proteínas tradicionales, necesitan «mucha» electricidad, dice Simon Somogyi, profesor de la Universidad de Guelph en Ontario, Canadá.

«¿De dónde viene esa energía? ¿Están utilizando energía de fuentes de carbón o renovable?», se pregunta.

Aún así, Somogyi cree que el pescado cultivado en laboratorio es quizás un mercado aún más prometedor que la carne vacuna cultivada en laboratorio.

«El pescado tiene un mejor campo de negocios en el futuro que la carne roja porque gran parte del volumen de pescado con aleta se convierte en pescado picado y se pone en alimentos como palitos de pescado y hamburguesas de pescado. El pescado a base de células encaja perfectamente en esa categoría», afirma.

Kolbeck, de Wild Type, imagina un futuro en el que los amantes del pescado tendrán opciones similares a quienes consumen carnes rojas (y alternativas).

«De carne real, sustitutos de origen vegetal, a carne a base de células… no solo un ramo será el ganador, sino que el vencedor será la variedad y transparencia en nuestros sistemas alimentarios».

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