Internacional

Pescadores venezolanos de atún acusados ​​de piratería en el Caribe

Pescadores venezolanos de atún han sido acusados de piratería en el Caribe. Para demostrar cuán peligrosos se han vuelto sus terrenos de pesca en el Caribe, Candy Edwards solo necesita enrollar la manga de su camiseta. A primera vista, la cicatriz limpia en su brazo parece que podría ser de una mordedura de tiburón. En su lugar, provino de un depredador que se creía extinto en estas aguas: los piratas.

“Vinieron directamente hacia nosotros en su bote, disparando sus armas”, dice el Sr. Edwards, un joven de 35 años de la aldea pesquera de Icacos, en el extremo suroeste de Trinidad. “Sabíamos que intentaban secuestrarnos, así que cortamos nuestras redes y huimos, pero nos persiguieron hasta la orilla. No me di cuenta de que una de las balas me había golpeado hasta que llegué a casa y me caí”. en frente de mi casa.”

Una vez que una comunidad de pescadores pacífica donde el único problema era la extraña pelea de bares, hoy en día muchos de los pescadores de Icacos cuentan la historia de ser perseguidos, robados o secuestrados en el mar. Sin embargo, a diferencia del éxito de taquilla de Hollywood protagonizado por Johnny Depp, hay poco romance en esta historia real de Piratas del Caribe.

En lugar de los bucaneros fanfarrones, la mayoría de los piratas de hoy son pescadores sin dinero de las cercanías de Venezuela, donde el colapso económico de los últimos años ha tentado a muchos al bandidaje.

Como la isla más al sur del Caribe, Trinidad se encuentra bien al alcance de los piratas. Icacos se encuentra a menos de 15 kilómetros del continente venezolano, a través de un canal llamado la Boca de la Serpiente.

En los últimos dos años, como la hiperinflación ha dejado sin valor a la moneda de Venezuela, los ataques de piratería han tenido lugar casi todas las semanas, según Esook Ali, presidente de la Asociación de Pesca de Icacos.

Tal es la amenaza que en las aldeas como Icacos, los pescadores locales han tomado para actualizar los motores de sus piraguas de pesca de 75 a 200 caballos de fuerza con la esperanza de superar a los piratas. No siempre funciona, como aprendió el Sr. Edwards durante un encuentro previo con ellos en 2015.

“Su bote fue mucho más rápido que el nuestro, y nos apuntaron con ametralladoras y nos obligaron a detenernos”, dijo. “Primero, se subieron a bordo y nos dieron una paliza, luego nos ataron a mis dos amigos y yo, y nos llevaron de regreso a Venezuela”.

Los secuestradores los llevaron a Guiria, un puerto pesquero venezolano que una vez fue próspero, donde las pandillas piratas ahora operan con casi impunidad. El Sr. Edwards y sus otros dos prisioneros fueron tomados como rehenes en los bosques cercanos durante siete días.

“La jaula claramente había sido hecha para secuestrar personas”, dijo. “Nos pateaban y nos escupían cada vez que pasaban por delante de nosotros. Exigían un rescate de $ 35,000; la comunidad aquí en Icacos tenía que tener un whip-round para pagarlo”.

El pescador trinitario Vijay Hajarie dice que fue detenido por miembros de la guardia costera venezolana por cargos falsos de pesca en aguas venezolanas. Colin Freeman para el Nacional
El pescador trinitario Vijay Hajarie dice que fue detenido por miembros de la guardia costera venezolana por cargos falsos de pesca en aguas venezolanas. Colin Freeman para el Nacional
La oleada en el bandidaje oceánico tiene paralelos preocupantes con la crisis de la piratería somalí de hace una década, donde una vez más, el problema comenzó con los pescadores desempleados que comenzaron a robar barcos que pasaban. Los expertos en seguridad temen que demuestre que, al igual que Somalia, Venezuela se está convirtiendo en un estado fallido.

Una vez, uno de los países más ricos de América Latina, Venezuela, rica en petróleo, ha estado en crisis desde 2015, cuando la caída en los precios mundiales de la energía asestó un duro golpe al régimen socialista “chavista” establecido por el difunto Hugo Chávez. Con la inflación ahora en un millón por ciento anual, las tiendas y los hospitales están vacíos de bienes, lo que obliga a más de tres millones de venezolanos a huir al extranjero.

En mayo pasado, el presidente Nicolás Maduro fue acusado de falsificación de votos para ser reelegido, mientras que los violentos enfrentamientos entre las fuerzas de seguridad y los partidarios de la oposición provocaron temores de guerra civil. En señal de la creciente falta de ley, parte de la piratería está siendo llevada a cabo por la guardia costera venezolana, que “arresta” a los pescadores de Trinidad por cargos falsos.

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