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Los enredamientos de cetáceos con artes marinos tienen que ver con el calor

Un estudio conecta la ola de calor marino con los enredamientos de las ballenas jorobadas en artes de pesca a lo largo de la costa oeste de los EE. UU. Aumentaron drásticamente durante la ola de calor marino de 2014 a 2016 conocida como la «mancha cálida»

Las ballenas jorobadas en busca de alimento se alimentan de anchoa en la Bahía de Monterey. Los cambios en el ecosistema causados ​​por el calentamiento del océano pueden conducir a una mayor superposición entre la alimentación de las ballenas y los aparejos de pesca de cangrejo, lo que aumenta el riesgo de enredos.

El cambio climático está aumentando la frecuencia y la gravedad de las olas de calor marinas, anomalías en el agua cálida que alteran los ecosistemas marinos, y esto está creando nuevos desafíos para la gestión de la pesca y la conservación de los océanos. Un nuevo estudio muestra cómo la ola de calor marino récord de 2014 a 2016 causó cambios a lo largo de la costa oeste de los EE. UU. Que llevaron a un aumento sin precedentes en el número de ballenas que se enredaron en los artes de pesca.

«Con el calentamiento del océano, vimos un cambio en el ecosistema y en el comportamiento de alimentación de las ballenas jorobadas que condujo a una mayor superposición entre las ballenas y el equipo de pesca de cangrejo», dijo Jarrod Santora, investigador de matemáticas aplicadas en la Escuela de Ingeniería Baskin de la UCSC. y primer autor del estudio, publicado el 27 de enero en Nature Communications.

Santora, quien también está afiliado al Centro de Ciencias de la Pesca del Suroeste de NOAA, utiliza modelos de ecosistemas marinos basados ​​en datos para informar el manejo y la conservación de la pesca. Como asesor científico de un grupo de trabajo convocado para abordar el problema del enredo de ballenas, ha estado proporcionando sus análisis a las agencias estatales y federales para ayudarlos a tomar decisiones de gestión que pueden reducir el riesgo de enredos.

«Fue una tormenta perfecta de eventos durante esos tres años, pero ahora tenemos la capacidad de evitar que eso vuelva a suceder», dijo Santora. «Hemos desarrollado un programa de evaluación y mitigación de riesgos, estamos haciendo encuestas aéreas y estamos proporcionando indicadores basados ​​en el ecosistema a los administradores de recursos estatales para que puedan tomar decisiones informadas». Hay un gran equipo de personas trabajando en esto «.

La alta productividad de la Corriente de California se ve respaldada por la corriente de agua fría y rica en nutrientes impulsada por el viento a lo largo de la costa, que sostiene grandes poblaciones de presas (como el krill, la anchoa y las sardinas) que atraen ballenas y otros depredadores. La intensidad de la corriente ascendente y la extensión del agua fría enriquecida frente a la costa varía de un año a otro, pero el evento de calentamiento extremo en 2014-16 (que se conoció como la «gota caliente») comprimió este hábitat principal en una banda muy estrecha a lo largo la costa, explicó Santora.

«Los depredadores que normalmente están más dispersos en alta mar se mudaron a la costa porque allí es donde estaba la comida», dijo. “Las poblaciones de krill siempre se ven afectadas durante los eventos de calentamiento, pero comenzamos a ver un aumento en la anchoa. Las ballenas jorobadas son únicas en su capacidad para cambiar entre krill y peces pequeños, por lo que durante esos años se mudaron a la costa después de la anchoa «.

Ese cambio trajo una cantidad inusual de ballenas a las áreas donde tenían más probabilidades de encontrar aparejos de pesca de cangrejo. Enredos de ballenas jorobadas, que promediaron aproximadamente 10 por año antes de 2014, se dispararon hasta 53 enredos confirmados en 2015 y se mantuvieron altos en 55 enredos confirmados en 2016.

Para complicar aún más la situación fue otra consecuencia de la ola de calor marino, una floración sin precedentes de algas tóxicas a lo largo de la costa oeste. Cuando los científicos detectaron niveles peligrosos del ácido domoico de neurotoxina en los cangrejos Dungeness, la apertura de la temporada de pesca de cangrejo 2015-16 se retrasó hasta finales de marzo de 2016. Normalmente, la actividad de pesca de cangrejo es más alta en noviembre y diciembre, pero en 2016, la actividad de pesca pico coincidió con la llegada de ballenas migratorias de California en abril y mayo.

«Todo este equipo estaba saliendo justo durante el pico de llegada de las ballenas, por lo que las cosas empeoraron», dijo Santora. “Goal 2016 no es toda la historia. Comenzamos a ver un aumento en los enredos de ballenas a fines de 2014, mucho antes de la temporada retrasada del cangrejo, y eso se debió a la compresión del hábitat a lo largo de la costa ”.

Otro factor, dijo, es la recuperación continua de las poblaciones de ballenas. Los esfuerzos de conservación que comenzaron en la década de 1960 han permitido que muchas poblaciones diezmadas por la caza comercial de ballenas comiencen a regresar. Aunque algunas poblaciones de ballenas jorobadas del Pacífico Norte todavía se consideran amenazadas o en peligro, su número general ha aumentado.

Según Santora, los eventos de 2014-16 muestran la importancia de que los científicos trabajen estrechamente y se comuniquen claramente con los administradores pesqueros y otras partes interesadas. Un resultado positivo de la crisis de enredos fue la creación de California Dungeness Crab.

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