Investigación

La recuperación de las especies se hará más evidente en Asia

La pandemia de COVID-19 ha creado una crisis excepcional para las comunidades pesqueras y la industria pesquera en general. No obstante, la única noticia positiva de este descalabro mundial va a ser la recuperación de especies en Asia por los mayores periodos de inactividad que tendrá que cumplir la flota primero por la pandemia y ahora por los obligados paros biológicos.


Desde el 11 de marzo, cuando la Organización Mundial de la Salud declaró que COVID-19 era una pandemia, la actividad pesquera mundial ha disminuido en casi un 10% en comparación con el promedio de 2018-2019, según una nueva estimación, y en algunos lugares la disminución ha sido mucho mayor .
Pero los expertos dicen que es difícil saber si la desaceleración mundial de la pesca dará a la vida marina la oportunidad de recuperarse.
Los factores incluyen la duración y el momento de la desaceleración, así como si la pesca ilegal puede recuperarse en ausencia de aplicación.
Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial en 1939, desencadenó un experimento de pesca no intencionado en el Mar del Norte. Las embarcaciones pesqueras se mantuvieron alejadas del temor de ser explotadas por campos minados navales y ataques aéreos, las embarcaciones fueron requisadas para la guerra y los marineros reclutados. Con la mayoría de la pesca en pausa durante los próximos seis años, el Mar del Norte, que abarca 575,000 kilómetros cuadrados, o 222,000 millas cuadradas, se convirtió en una «área marina protegida accidental», escribieron los investigadores en un estudio publicado en 2010. Los resultados del «experimento ”Fueron reveladores: los peces previamente sobreexplotados, como el bacalao, el eglefino y la pescadilla, se reponían rápidamente, aumentaban sus tamaños y su captura, inmediatamente después de la guerra, se disparaba.

Hoy, hay otra «pausa» de pesca sin precedentes en juego en los océanos.

Para reducir la pandemia de COVID-19, los países de todo el mundo han restringido los movimientos de personas, lo que ha afectado la pesca marina. Las cadenas de suministro se fragmentaron, los mercados cerraron, las importaciones de pescado disminuyeron, las ventas disminuyeron y, según los informes, menos barcos pesqueros están en el mar. Para las comunidades pesqueras y la industria en general, esta es una crisis excepcional. Pero, ¿podría la desaceleración de la pesca dar a la vida marina la oportunidad de recuperarse?

Actividad de la flota a nivel mundial.


Según expertos, esto aún no es fácil de responder con certeza. Para determinar los impactos en las poblaciones de peces, los expertos se basan en dos tipos de información: el esfuerzo de pesca, como la cantidad de horas o días de pesca o el tamaño del arte utilizado; y la captura de peces, como la cantidad y el tamaño de los peces capturados. Con personal de agencias gubernamentales, organizaciones sin fines de lucro e institutos de investigación que limitan sus movimientos, la recopilación de datos de campo está en pausa.

Los satélites, sin embargo, continúan proporcionando algunas pistas tempranas, especialmente sobre quién pesca dónde.

Investigadores de Global Fishing Watch (GFW), que rastrea posiciones casi en tiempo real de buques pesqueros a través de su sistema de identificación automática (AIS) a bordo, por ejemplo, han observado que entre el 1 de enero y el 28 de abril, la actividad pesquera en todo el mundo, principalmente de grandes embarcaciones industriales, disminuyó un 6,5% en comparación con la actividad promedio de los últimos dos años. Desde el 11 de marzo, cuando la Organización Mundial de la Salud declaró que COVID-19 era una pandemia, la actividad pesquera ha disminuido en casi un 10% en comparación con el promedio de 2018-2019, según un análisis reciente de GFW.

La actividad pesquera global (horas) hasta el 28 de abril de 2020, en relación con el promedio de dos años anterior, se muestra para los períodos anteriores y posteriores a la declaración de la OMS de la pandemia COVID-19 del 11 de marzo. Click para agrandar. Imagen cortesía de Global Fishing Watch.

Actividad de la flota china en los dos últimos años. Global Fishing Watch


Al acercarse a China, donde comenzó el brote de COVID-19 y cuyas flotas pesqueras constituyen la mayor parte de los buques conocidos en la base de datos de GFW, los investigadores encontraron algunos patrones distintos relacionados con el bloqueo del país. Cada año, la actividad pesquera en la zona económica exclusiva (ZEE) de China se reduce alrededor del Año Nuevo Lunar, que cae en enero o febrero, según el calendario lunar. Después de las vacaciones, los pescadores se dirigen al mar una vez más.

Este año, también, las flotas chinas redujeron su actividad a medida que se acercaba el Año Nuevo Lunar el 25 de enero. Pero con el país iniciando un encierro en Wuhan el 23 de enero, la actividad pesquera se mantuvo baja durante varias semanas en lugar de subir abruptamente después del Año Nuevo. como suele ser Entre el Año Nuevo Lunar y principios de abril, la actividad pesquera acumulada en la ZEE de China había caído en casi un 40% en comparación con el promedio de los dos años anteriores durante el mismo período, según el análisis de GFW, con aproximadamente 1,2 millones de horas menos de pesca.

La desaceleración de la pesca podría tener algunos efectos positivos en las poblaciones de peces, dijo David Kroodsma, director de investigación e innovación de GFW. Sin embargo, es poco probable que los impactos sean dramáticos, dados los patrones de pesca habituales de China, dijo.

También en India, las restricciones debidas a COVID-19 han agregado más días sin pesca al calendario del país. Cada año, el país ejecuta una prohibición anual de pesca de dos meses que comienza en abril en la costa este y junio en la costa oeste. Pero este año, un bloqueo total nacional de 21 días, anunciado el 24 de marzo, llevó a una extensión de la prohibición para la que los pescadores no estaban preparados. «En la costa este, han perdido alrededor de 20 días de pesca activa que de otra forma estarían allí», debido a la pandemia, dijo Yugraj Yadava, director de la Organización Intergubernamental del Programa de la Bahía de Bengala en Chennai, India. «Entonces, la captura de peces definitivamente disminuirá».

De manera similar, en países europeos como Italia, España y Francia, la pandemia llevó a que la actividad pesquera semanal dentro de las ZEE de los países cayera hasta un 50% entre marzo y abril en relación con el promedio de dos años anterior, según GFW.

Sin embargo, la forma en que la vida marina responderá a esta eliminación repentina de la presión de la pesca depende de varios factores, según los expertos. Estos incluyen los rasgos de la historia de vida de la especie, si la especie se reproduce durante estos meses y qué tan pescados son generalmente. Por ejemplo, los estudios sobre los impactos de las reservas marinas, donde la pesca está prohibida, muestran que las especies de crecimiento lento y larga vida como el bacalao tardan mucho en recuperarse. Las especies de crecimiento rápido y vida corta como las vieiras responden más rápidamente. Del mismo modo, las especies sobreexplotadas podrían recuperarse cuando se elimine la pesca, la principal causa de su disminución.

«Si su cosecha cada año es pequeña y pesca un poco menos, no va a hacer mucha diferencia», dijo Hilborn. «Pero en lugares como China, India o el sudeste asiático, donde una red pasa por cada metro cuadrado de tierra varias veces al año, podría haber mucho más resultado».

Aún no está claro cuánto durarán las restricciones de pesca. Pero en países como Filipinas, donde la mayoría de los caladeros están muy sobrepescados, los bloqueos cortos pueden no afectar mucho a los peces, incluso si la pesca se reduce significativamente, dijo Jonathan Anticamara, profesor de la Universidad de Filipinas. «Teniendo en cuenta la historia de vida de la mayoría de los peces objetivo, requerirían más de un mes para aumentar sus poblaciones», dijo.

Más días en la India

También en India, las restricciones debidas a COVID-19 han agregado más días sin pesca al calendario del país. Cada año, el país ejecuta una prohibición anual de pesca de dos meses que comienza en abril en la costa este y junio en la costa oeste. Pero este año, un bloqueo total nacional de 21 días, anunciado el 24 de marzo, llevó a una extensión de la prohibición para la que los pescadores no estaban preparados. «En la costa este, han perdido alrededor de 20 días de pesca activa que de otra forma estarían allí», debido a la pandemia, dijo Yugraj Yadava, director de la Organización Intergubernamental del Programa de la Bahía de Bengala en Chennai, India. «Entonces, la captura de peces definitivamente disminuirá».

De manera similar, en países europeos como Italia, España y Francia, la pandemia llevó a que la actividad pesquera semanal dentro de las ZEE de los países cayera hasta un 50% entre marzo y abril en relación con el promedio de dos años anterior, según GFW.

Sin embargo, la forma en que la vida marina responderá a esta eliminación repentina de la presión de la pesca depende de varios factores, según los expertos. Estos incluyen los rasgos de la historia de vida de la especie, si la especie se reproduce durante estos meses y qué tan pescados son generalmente. Por ejemplo, los estudios sobre los impactos de las reservas marinas, donde la pesca está prohibida, muestran que las especies de crecimiento lento y larga vida como el bacalao tardan mucho en recuperarse. Las especies de crecimiento rápido y vida corta como las vieiras responden más rápidamente. Del mismo modo, las especies sobreexplotadas podrían recuperarse cuando se elimine la pesca, la principal causa de su disminución.

«Si su campaña cada año se reduce y pesca un poco menos, no va a hacer mucha diferencia», dijo Hilborn. «Pero en lugares como China, India o el sudeste asiático, donde una red pasa por cada metro cuadrado de tierra varias veces al año, podría haber mucho más resultado».

Aún no está claro cuánto durarán las restricciones de pesca. Pero en países como Filipinas, donde la mayoría de los caladeros están muy sobrepescados, las restricciones cortas pueden no afectar mucho a los peces, incluso si la pesca se reduce significativamente, dijo Jonathan Anticamara, profesor de la Universidad de Filipinas. «Teniendo en cuenta la historia de vida de la mayoría de los peces objetivo, requerirían más de un mes para aumentar sus poblaciones», dijo.

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