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Protocolos de control y transparencia se exigen para una mejor gestión del atún en el Pacífico

Para mejorar la sostenibilidad y la transparencia en las pesquerías del Pacífico, se necesitan mejores protocolos de intercambio de información, rastreo de cadenas de valor y colaboración intergubernamental, según un artículo escrito por Meg Keen, Grant Walton y Quentin Hanich.

Las pesquerías de atún de las islas del Pacífico son algunas de las más ricas del mundo, y representan alrededor del 34 por ciento de la captura mundial de atún. Aunque la pesquería es una de las más gestionadas de manera sostenible, está bajo presiones crecientes por los efectos del cambio climático, la delincuencia transnacional, la corrupción y la pesca ilegal, no reglamentada y no declarada (INDNR). En toda la región, el costo de la pesca INDNR es alto, y las estimaciones sitúan las pérdidas económicas en más de 100 millones de dólarespor año, lo que puede socavar la seguridad de los recursos y los ingresos.

Si bien hay llamados a una mayor transparencia en las pesquerías del Pacífico para abordar estos desafíos, todavía hay poca investigación sobre la naturaleza y la efectividad de los esfuerzos de transparencia asociados con las pesquerías de atún, una de las industrias más importantes de la región.

Una mayor investigación

Durante la última década se han realizado muchos esfuerzos para mejorar la transparencia en la industria atunera del Pacífico. Los países ricos en atún de la región del Pacífico monitorean el esfuerzos de pesca a través del Sistema de Monitoreo de Embarcaciones (VMS), o se dedican a la vigilancia oceánica y aérea, y proporcionan observadores independientes en los buques pesqueros. Esta iniciativas de política han generado importantes beneficios económicos para las naciones insulares del Pacífico con ingresos regionales provenientes de las pesquerías de atún que se han multiplicado al menos por cuatro en la última década.

Por ello, los investigadores que se podrían lograr más ganancias con un mejor intercambio de datos y un mejor uso de la tecnología moderna para mejorar el monitoreo de los buques y las cadenas de suministro. Los observadores de barcos recopilan datos valiosos, pero a menudo corren riesgo personal y actualmente han sido suspendidos temporalmente en respuesta a COVID-19. Esto ha creado vulnerabilidades y lagunas de datos, pero también han abierto oportunidades para la inversión en otros medios para recopilar y compartir datos digitalmente para mejorar la gestión de recursos.

Las alianzas mundiales para hacer un mejor uso de las tecnologías de rastreo satelital, análisis de datos y aprendizaje automático, podrían mejorar la supervisión mediante el modelado del comportamiento actual y probable futuro de los pescadores. Esto a su vez podría mejorar las respuestas a las actividades delictivas. Por ahora, las iniciativas nacionales para mejorar la transparencia y el intercambio de información, y reducir la delincuencia, enfrentan obstáculos importantes. Con un área oceánica del tamaño de África, los activos de vigilancia en toda la región siguen siendo inadecuados. Incluso con la reciente inversión de 2 mil millones de dólares por parte de Australia en el programa de reemplazo de patrulleras, las instituciones nacionales encargadas de monitorear los buques pesqueros siguen siendo tensas; muchas naciones tienen solo una lancha patrullera.


Las organizaciones regionales apoyan los esfuerzos nacionales, pero los intereses creados pueden obstaculizar la gestión sostenible. El Centro Regional de Vigilancia Pesquera recopila e interpreta datos de VMS recopilados a nivel nacional, pero el intercambio de datos entre países solo ocurre por acuerdo y, a menudo, no es lo suficientemente oportuno como para permitir la acción en caso de incumplimiento de la licencia de pesca o actividad criminal.

La Comisión de Pesca del Pacífico Occidental y Central (WCPFC) promueve la transparencia a través de sus Reglas de Procedimiento para el manejo de la pesca y la conservación de especies. La traducción de reglas en acción puede verse obstaculizada por conflictos de intereses entre las naciones pesqueras y las naciones ricas en pesca. Responsables del Acuerdo de Nauru (ANP), Transform Aqorau, se ha referido a la situación como la «coalición de los que no quieren» con los miembros, a veces, más centrados en proteger sus intereses que la gestión sostenible de la pesca.

Uno de los desafíos clave para lograr una mayor transparencia es la falta de claridad con respecto a qué datos deben considerarse comercial o políticamente sensibles y, por lo tanto, sujetos a acceso público restringido. Actualmente hay investigaciones en curso que examinan las prácticas existentes en el WCPFC y otras organizaciones pesqueras regionales que clasifican los datos pesqueros. En ausencia de protocolos claros, los gobiernos generalmente clasifican los datos en bruto como confidenciales.

Esto da como resultado que el control público siga siendo débil y algunos académicos del Pacífico lamentan la falta de acceso a los datos nacionales de la pesca, particularmente en lo que respecta a las cadenas de valor, es decir, los flujos de productos pesqueros, financieros y de documentos. Se han planteado preguntas sobre si dicho acceso restringido es coherente con las necesidades y objetivos de la gestión sostenible de la pesca y la trazabilidad de los productos del mar.

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