Internacional

El incremento de la flota pelágica china preocupa en el ámbito internacional

Japón aprecia que China está librando una guerra mundial de pesca con el aumento de la flota pelágica que está realizando. Desde el país nipón se considera que la pesca pelágica se ha convertido en una parte importante de la política nacional de Beijing, según publica Japon Times, a partir de un artículo de la revista Sentaku.
Cada vez que se habla de un marisco japonés favorito o una especie de gran consumo desaparecen de las mesas debido a la escasez de suministros, siempre se tiende a culpar a China por la sobreexplotación de las poblaciones de peces. Sin embargo, se sabe muy poco que la flota pesquera pelágica de China se ha disparado a unos 3.000 buques, y que el gobierno del presidente Xi Jinping no rehuye los conflictos con otras naciones del otro lado del globo. De hecho, China está librando una guerra pesquera a escala mundial.

The Washington Post a mediados de septiembre, James G. Stavridis, un almirante retirado de los EE. UU, y ex comandante supremo aliado de la OTAN en Europa, advirtió que China está librando una «guerra híbrida» en la pesca. Acusó amargamente a Pekín de movilizar no solo a los pescadores sino también a las fuerzas armadas en un intento por asegurar los recursos pesqueros en todo el mundo.

La «guerra híbrida» es una estrategia compleja de crear disturbios en un país o área a través de conflictos entre los ciudadanos o la destrucción de la infraestructura, y luego enviar a los militares con el pretexto de sofocar la violencia. La forma en que Rusia se anexionó Crimea en 2014 se cita como un ejemplo típico de guerra híbrida.
Stavridis, que se retiró apenas un año después de la anexión de Crimea, está familiarizado con esa guerra. Que el almirante describa la expedición de pesca china como una guerra híbrida sugiere fuertemente que China ha ido mucho más allá de la simple sobreexplotación de los recursos pesqueros.

Las flotas pesqueras pelágicas generalmente están compuestas por barcos grandes de más de 100 toneladas. Recientemente, China amplió su flota al agregar alrededor de 400 nuevos buques entre 2014 y 2016, lo que eleva a aproximadamente 2.600 la cantidad total de buques que operan lejos de sus hogares.

Están operando no solo en el Pacífico norte sino también en el Océano Índico, frente a las costas africanas y en el Atlántico sur frente a Sudamérica. En marcado contraste, las flotas de pesca pelágica japonesa y estadounidense han disminuido a un tamaño de menos del 10 por ciento cada una de China. El recorrido total de China superó las 60 millones de toneladas hace algunos años, representando más de un tercio del total mundial.

Esta rápida expansión se atribuye a las operaciones agresivas de las flotas pelágicas chinas, con el pleno apoyo del gobierno chino.

Operaciones de pesca ilegal

En agosto, las autoridades ecuatorianas capturaron un barco de pesca chino y detuvieron a sus 20 miembros de la tripulación por la pesca ilegal cerca de las Islas Galápagos. El barco estaba cargado con 300 toneladas de tiburones, incluyendo tiburones martillo, lo que indica que los chinos no piensan en operar cerca del sitio del patrimonio mundial para obtener aletas de tiburón, un artículo alimenticio de lujo. El capitán del barco fue condenado a tres años de cárcel.

En marzo del año pasado, un patrullero de la guardia costera argentina intercambió disparos con un pesquero chino que operaba ilegalmente dentro de las aguas territoriales del país y hundió el arrastrero. Según el gobierno argentino, el hundimiento fue inevitable porque el barco chino intentó repetidamente embestir el barco de patrulla a pesar de las reiteradas advertencias. El incidente, que tuvo lugar en aguas ricas en calamar, muestra que los pescadores chinos no tienen miedo de ir a los puntos más alejados de su tierra natal y entrar en un conflicto armado con las autoridades locales.

Dos meses después del incidente, otro barco de pesca de calamar chino fue capturado frente a la costa de Sudáfrica. Sudáfrica se había abstenido durante mucho tiempo de tomar medidas duras contra China, como miembro del grupo BRICS de economías emergentes, pero aparentemente el gobierno sudafricano perdió la paciencia con los repetidos alborotos de los pescadores chinos.

También en aguas más cercanas a su tierra natal, los pescadores chinos recurren casi constantemente a actos audaces. Cerca de las islas indonesias de Natuna, sobre las cuales China reclama su soberanía, la Marina de Indonesia abrió fuego contra los barcos de pesca chinos tres veces durante 2016 solo por la captura ilegal de recursos marinos. A principios de este año, Yakarta declaró una vez más que las aguas dentro de las 200 millas náuticas de las islas se encuentran dentro de la zona económica exclusiva (ZEE) del país. Pekín rechazó la declaración como «sin sentido», sin embargo, al afirmar que las islas estaban dentro de la demarcación de «Línea Nueve» de sus aguas territoriales. Otros países de la región, como Filipinas y Vietnam, también se enfrentan a conflictos pesqueros con China, junto con disputas territoriales, en el Mar del Sur de China.

Beijing dirige la política de pesca

Todos estos incidentes sugieren que la razón principal por la cual los pescadores chinos chocan con otros países en muchos rincones del mundo es la ambición de China de asegurar volúmenes suficientes de recursos pesqueros.

China ha estado enviando buques pesqueros tripulados con tripulaciones armadas, llamada «Milicia del Ejército de Liberación Marítima», a las aguas alrededor de las Islas Senkaku de Japón en el Mar Oriental de China. Pero tales acciones deben ser entendidas no solo por su propósito político de resaltar el reclamo territorial de China sobre las islas, sino como parte de la guerra de pesca global emprendida por Pekín.

Zhang Hongzhou, investigador senior en la Universidad Tecnológica Nangyang de Singapur, dice que el gobierno chino proporcionó a la industria pesquera nacional $ 22 mil millones en subsidios durante los cinco años entre 2011 y 2015. La suma no incluye la ayuda proporcionada por las autoridades locales. Esto demuestra que la expansión de la pesca pelágica de China se ha convertido en una parte importante de la política nacional por parte del gobierno.

Adm. Stavridis advierte contra la posibilidad de que Estados Unidos se convierta en el próximo objetivo de los pescadores pelágicos chinos, ya que EE. UU. Tiene una ZEE más grande que cualquier otro país en el mundo. De hecho, un número creciente de barcos de pesca chinos están operando en el Mar Caribe.

Al parecer, deseando evitar cualquier conflicto directo con la Marina de los EE. UU. O la Guardia Costera, Pekín está tratando de concluir acuerdos de pesca con las Bahamas y otros países de la región. Sin embargo, un oficial de alto rango de la Guardia Costera de Estados Unidos ha etiquetado a las flotas pelágicas chinas como una clara amenaza militar, y advirtió que Estados Unidos debe protegerse contra la invasión a su ZEE por la milicia china a bordo de esos barcos pesqueros.

Sintiendo el más alto grado de amenazas de las expediciones pesqueras chinas son los países de África Occidental como Senegal y Sierra Leona. Los pequeños barcos de pesca africanos no pueden competir con las grandes embarcaciones de más de 100 toneladas, y los guardacostas locales mal equipados no tienen forma de detener la sobreexplotación por parte de los barcos chinos. Se estima que los daños ocasionados por la pesca china alcanzan el equivalente a cientos de miles de millones de yenes cada año. En toda África occidental, un gran número de pescadores locales han perdido sus medios de vida debido a la sobreexplotación de los buques de pesca chinos y se ven obligados a buscar refugio en Europa occidental. La sobrepesca de los chinos está creando una crisis política internacional.

La pesca pelágica de Japón hace tiempo que está en declive debido al envejecimiento de los pescadores de la nación y la escasez de tripulaciones de pesca listas para realizar expediciones. Los funcionarios de la Agencia de Pesca están confiando en la acuicultura como el único medio de asegurar un suministro estable de productos marinos, tanto cualitativa como cuantitativamente. Sin embargo, una visión predominante dentro de las industrias pesqueras de todo el mundo es que la acuicultura no puede ser una respuesta a la sobreexplotación china, ya que requeriría grandes cantidades de carne de pescado para alimentar las poblaciones de peces criadas por la acuicultura.

A medida que los japoneses se enfrentan a la posibilidad de que los deliciosos peces de otoño desaparezcan de sus platos, deben pensar en la guerra pesquera mundial que tiene lugar en silencio en los lejanos océanos

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