Noticia general

La flota china no sólo está fuera de control en el Mar de Japón sino que en todo el Pacífico y en el Mar Arábigo

Expertos de cuatro países han unido fuerzas para descubrir la verdadera causa de la drástica disminución de la captura de calamar. Según un estudio dirigido por Global Fishing Watch revela lo que posiblemente sea el caso más grande, jamás documentado, de pesca ilegal por parte de embarcaciones originarias de China que operan en aguas de otra nación, lo que lleva a ramificaciones significativas. La historia detrás de la investigación, cómo fue concebida y conducida, es testimonio del poder de la colaboración y el intercambio de información. Este estudio requirió una cooperación internacional sin precedentes, involucrando a científicos de Corea del Sur, Japón, Australia y los Estados Unidos que utilizaron el aprendizaje automático desarrollado por Global Fishing Watch, así como tecnología y datos de múltiples organizaciones. El codirector del estudio, Jaeyoon Park, dice que se necesitará una cooperación multinacional similar y el intercambio de datos para lograr una pesca global genuinamente sostenible.


Desde hace más de una década, los pescadores de Japón y Corea del Sur se han alarmado cada vez más por las caídas dramáticas en sus capturas de calamar, uno de los productos del mar más populares de la región. Año tras año, los pescadores de calamar en ambos países han informado de capturas menguantes, a tal punto que recientemente sus barcos han estado inactivos durante períodos cada vez más largos de la temporada anual de pesca de calamar.

Descenso notable de capturas

Lamentablemente, nos estamos acostumbrando a estadísticas alarmantes sobre el colapso de las poblaciones de peces y la biodiversidad en su conjunto, pero aun así, la disminución del calamar en esta región es asombrosa. Desde 2003, las capturas notificadas de la principal especie objetivo, el calamar volador del Pacífico, se han desplomado en un 80% y un 82% en aguas de Corea del Sur y Japón, respectivamente. Los pescadores están reportando una disminución en el tamaño promedio de los calamares capturados, lo que indica que menos están alcanzando la madurez. Los informes de los medios hablan de comunidades que, durante generaciones, habían dependido de la pesca del calamar y ahora se enfrentan al posible colapso de la industria.

Si bien los pescadores y sus familias han visto cómo sus ingresos se desploman, los académicos se quedan perplejos sobre la causa más probable de esta disminución en las capturas. Muchos señalan que la sobrepesca es el mayor culpable, mientras que algunos sugieren que el cambio climático puede estar influyendo, y que los cambios en la temperatura del agua afectan los patrones de desove y migración. Parece tener un sentido deprimente pero demasiado familiar.

Sin estar convencido de que todas las piezas del rompecabezas están disponibles para explicar claramente el impacto de la actividad humana en la población de calamares, el experto en pesca y co-líder del estudio Jungsam Lee del Instituto Marítimo de Corea comenzó a investigar las alarmantes caídas en las capturas de calamares. Durante años, Jungsam había estado preocupado por las pruebas de que un gran número de barcos pesqueros procedentes de China viajaban hacia el norte cada temporada, supuestamente para pescar calamares en aguas de Corea del Norte.

Si bien Corea del Sur y Japón han tomado medidas para reducir la presión pesquera de sus flotas sobre el calamar, la ausencia de cooperación multilateral y de intercambio de información entre todos los países involucrados en esta pesquería transfronteriza significa que es imposible obtener ciencia sólida y un plan de manejo regional. en su lugar para la acción. La falta de datos sobre la actividad pesquera de China significaba que faltaba una gran pieza del rompecabezas, y los pescadores coreanos y japoneses estaban literalmente pagando el precio.

Jungsam estaba convencido de que esta presión pesquera estaba teniendo un gran impacto en las capturas en la región. Esperaba que las sanciones de la ONU (Resoluciones 2371, 2375 y 2397) impuestas a Corea del Norte a partir de la segunda mitad de 2017, que prohibían a Pyongyang vender o beneficiarse de los derechos de pesca en sus aguas, pudieran aliviar la presión y permitir la recuperación de las poblaciones. No obstante, la captura general en 2017 fue otro mínimo histórico y sospechaba que muchos barcos continuaban pescando a pesar de las sanciones.

Fue a principios de 2018 cuando conocí a Jungsam en Busan, Corea del Sur, para discutir sus teorías sobre los barcos de calamar originarios de China. Global Fishing Watch (GFW) había estado buscando una aplicación del mundo real para probar las tecnologías de aprendizaje automático cada vez más sofisticadas que está implementando para rastrear la actividad pesquera a nivel mundial. La disminución de las capturas en la pesquería de calamar recién comenzaba a aparecer en los titulares, pero todavía no me habían llamado la atención. Como coreano, inmediatamente me interesó lo que Jungsam nos estaba diciendo.

Desde Global Fishing se mantiene que revisaron el conjunto de datos de las transmisiones de los sistemas de identificación automática (AIS) de estas embarcaciones, un sistema para evitar colisiones que transmite constantemente la ubicación de una embarcación en el mar. Mi sospecha era que muchos, si no todos, eran los llamados buques de la “flota ilegal ”, buques que no aparecen en los sistemas públicos de seguimiento de buques y, por lo tanto, se dice que operan de forma fraudulenta. A menudo, estos barcos no están registrados oficial o correctamente en un país y su lance no se verifica en ninguna contabilidad pesquera.

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