Europa

Rockall, una disputa entre Escocia e Irlanda que se puede recrudecer con el Brexito

El Gobierno irlandés ha advertido a Escocia de que no cederá ante su interés de los derechos de pesca de Rockall y emprenderá acciones judiciales ante los tribunales de la UE si los escoceses amenazan a los pescadores con buques de la marina. El Ministro de Agricultura y Asuntos Marítimos de Irlanda, Michael Creed, dio su apoyo incondicional a los pescadores irlandeses después de que un ministro escocés dijera que sus buques de la marina «abordarán» los barcos irlandeses y les ordenará «cesar y desistir» si se encuentran cerca del islote del Atlántico Norte.

En lo que se considera una consecuencia directa de la creciente crisis de Brexit, Escocia ha reclamado las aguas que rodean a Rockall y ha acusado a Irlanda de pescar ilegalmente en la región.

Declarando una zona de exclusión de 12 millas en el islote, el gobierno escocés dijo que todos los derechos de pesca alrededor de Rockall – que está a 230 millas náuticas al noroeste de Donegal y 240 millas náuticas al oeste de Escocia – pertenecen a ella.

Y, en una advertencia de seguimiento, el secretario de economía rural de Escocia, Fergus Ewing, dijo que si los pescadores irlandeses siguen ignorando la reclamación, se verán obligados a abandonar las aguas por los buques de la marina escocesa que serán enviados al territorio.

La pérdida de derechos de pesca en los alrededores de Rockall supondría una importante pérdida para la industria pesquera irlandesa.Sin embargo, Creed insistió en que el Gobierno no acepta las exigencias de Rockall de Escocia.

Dijo que el Gobierno llevará el asunto a los tribunales de la UE si es necesario, con el fin de proteger los derechos de pesca de Irlanda.

«Nuestros pescadores que están allí ahora, y los que planean ir allí, lo están haciendo en virtud de la legislación de la UE», dijo el Sr. Creed.

«Creemos que los pescadores tienen derecho legal a estar allí y no pediremos a nuestros pescadores que abandonen la región de Rockall.»

Los hechos básicos son que el Reino Unido reclamó la soberanía sobre Rockall en 1955. Irlanda nunca ha reconocido esa soberanía. Dinamarca e Islandia también tienen reclamaciones complejas relacionadas con el área. Los Gobiernos británico e irlandés han desarrollado durante muchos años un modus vivendi en lo que respecta a la cuestión de la soberanía. El gobierno escocés ha decidido ahora sacar a la luz sus bazas solicitando la soberanía en un contexto de salida del Reino Unido de la UE.

En primer lugar, a menos que y hasta que Escocia se convierta en un país independient, cualquier reivindicación de soberanía es necesariamente británica y no escocesa. Aunque en los informes de que el gobierno de Londres está presionando a Escocia para que se retire de la confrontación, lo que parece claro es que se trataba de una iniciativa escocesa. Dicho de otro modo, el gobierno del SNP, cuya política principal es buscar la independencia de Escocia, está haciendo valer su interpretación de los derechos del Reino Unido con más fuerza que el propio gobierno del Reino Unido.

En segundo lugar, un punto central de la plataforma del SNP es que una Escocia independiente seguiría siendo parte de la Unión Europea, un objetivo admirable. Sin embargo, una medida unilateral de esta naturaleza, que a primera vista afecta a los derechos que se ejercen en el marco de la Política Pesquera Común de la UE, es precisamente cómo no ganarse la amistad e influir en los ciudadanos de Europa.

En tercer lugar, el primer ministro escocés, Nicola Sturgeon, ha construido cuidadosamente una justificada reputación de sereno sentido común. Esa reputación no se verá favorecida por esta acción un tanto impulsiva.

En cuarto lugar, Irlanda y Escocia son buenos vecinos y, con razón, han profundizado su amistad. Esta riña no ayudará y, si se maneja con torpeza, podría causar daños significativos.

Un alto funcionario escocés ha afirmado que su gobierno se limita a aplicar la ley. Eso es, en el mejor de los casos, tendencioso. Una controversia de derecho internacional no puede ser resuelta unilateralmente por una de las partes. En efecto, la acción del gobierno escocés se centra más en la política que en la ley. Las comunidades pesqueras de todo el mundo ejercen una influencia política significativa. En las elecciones generales británicas del año pasado, el SNP perdió varios escaños en Escocia, incluso en circunscripciones con importantes comunidades costeras. Además, la Federación Escocesa de Pescadores (SFF) se atribuye el mérito de la reciente iniciativa. La advertencia de su portavoz de que Irlanda sería «imprudente si se peleara por los derechos de pesca en aguas escocesas», invierte la realidad y es un matón en el patio de recreo.

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