Europa

Our Fish denuncia una captura ilegal de 7.500 toneladas de bacalao por barcos británicos

Una información aportada por la organización conservacionista Our Fish revela que barcos británicos frente a un tope de capturas de 21,596 toneladas de bacalao adulto realizaron el pasado año una captura adicional de 7.500 toneladas adicionales de peces de talla inferior a la reglamentaria, lo que elevaría el total real a más de 29.000. Según esta organización se había llevado a cabo la manipulación de los datos de esta manera también les habría permitido obtener alrededor de un tercio de su cuota de bacalao en 2018, según el grupo ecologista.

La directora del programa de Our Fish, Rebecca Hubbard, dijo que las autoridades de Inglaterra y Escocia parecían estar “haciendo la vista gorda” ante este problema. Según sus declaraciones, “el gobierno del Reino Unido parece estar consciente de que la pesca ilegal no declarada a gran escala de una población importante como el bacalao se está realizando dentro de su flota pesquera”, dijo. También dijo a The Independent, “es incomprensible e indefendible que tal incumplimiento flagrante sea simplemente sea ignorado”.

Our Fish ha remitido un escrito a la Comisión Europea, presentando los hallazgos y solicitando que retire al menos 7.500 toneladas de la cuota de bacalao del Reino Unido de este año para dar cuenta de la presunta infracción.

Los científicos habían certificado que el bacalao del Mar del Norte se estaba recuperando después de un largo descenso, pero los científicos ahora han recomendado un recorte significativo a los límites de pesca de 2019 para ayudar a que sus poblaciones se recuperen. Las elevadas temperaturas del océano ya han reducido las poblaciones de peces en casi un 5% también apuntaron los mismos biólogos.

Bajo las regulaciones de la UE introducidas para reducir la pesca excesiva, los barcos ya no pueden descartar ningún bacalao de tamaño insuficiente que capturen. En cambio, los peces más pequeños, que no pueden venderse para el consumo humano, deben descargarse en tierra y descontar para su cuota general. El objetivo del movimiento es fomentar el cambio hacia mejores equipos y prácticas de pesca que eviten la captura de peces jóvenes.Para ayudar a los pescadores a sobrellevar la carga repentina de que los peces extra recorten sus márgenes, se les otorgó un cupo adicional de 5,200 toneladas adicionales para el primer año de las nuevas regulaciones. Sin embargo, en lugar de cumplir sus cuotas con sus peces de tamaño insuficiente, los buques parecen haberlo utilizado para pescar incluso más bacalao adulto.

La investigación se produjo después de que la industria informara que prácticamente no se descargan descartes en puertos del Reino Unido, a pesar de la “obligación de desembarque” de la UE que implica al bacalao desde principios de 2018.

En respuesta a las cifras, un portavoz de la Organización de Gestión Marina del gobierno, que gestiona esta actividad, dijo que eran “conscientes de que nuestro papel como regulador incluye educar a la industria para que adopte nuevas regulaciones”.

Apreciación errónea

El portavoz del gobierno escocés dijo que la extrapolación llevada a cabo para llegar a la cifra de 7.500 toneladas era “claramente errónea” y que la flota había estado “trabajando incansablemente” para evitar la captura de peces de tamaño insuficiente. “Además, nuestros inspectores no han visto ningún nivel significativo de codigos de menor tamaño en ninguna inspección”, dijeron.

El reciente informe del comité de la Cámara de los Lores concluyó que había “poca evidencia” de que la industria del Reino Unido había estado siguiendo las nuevas reglas de desembarque, y el miembro del comité de Lord Krebs dijo que las nuevas cifras respaldaban esta conclusión. “Nuestros pescadores utilizan equipos muy selectivo que impiden la captura de peces no deseados, por lo que, en mi opinión, nuestros pescadores cumplen la obligación de desembarque”, dijo.

Barre Deas, director ejecutivo de la Federación Nacional de Organizaciones de Pescadores, dijo que estaba de acuerdo en que “la obligación de desembarque es un desastre”, pero culpó a la UE por su implementación “con una consideración casi nula de los problemas de implementación”.

También dijo que “la no es la panacea” sugerido por los activistas.”Hay una serie de problemas prácticos, éticos y legales que aún no se han resuelto”, dijo, y señaló que después de Brexit habrá una oportunidad para que el Reino Unido desarrolle un enfoque más adaptado por pesquería por pesquería.

Una portavoz del Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales dijo que el nuevo proyecto de ley de pesca del gobierno aprovechará la oportunidad del Brexit para ayudar a “poner fin a la eliminación de descartes del pescado”.

“El gobierno sigue plenamente comprometido con la pesca sostenible. “Somos conscientes de los desafíos planteados a la industria por la obligación de aterrizaje, y continuaremos trabajando con la industria para enfrentarlos”, dijeron.

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