Europa

El futuro de la flota pesquera británica

No debería sorprender que el futuro de la flota pesquera del Reino Unido sea uno de los principales campos de batalla de las elecciones generales de 2019. Pocas industrias resuenan más con las emociones del público británico; y aunque en una escala macroeconómica, la pesca no es la fuerza que solía ser, muchas comunidades costeras aún dependen cultural y económicamente de los buques de todos los tamaños que, entre otras cosas, proporcionan nuestro plato nacional: pescado y papas fritas.

Por lo tanto, no habrá escasez de sonidos o promesas de soluciones rápidas por parte de los aspirantes parlamentarios de todos los colores políticos. Luego, en diciembre, nuestros nuevos parlamentarios se verán inmediatamente confrontados, y tal vez desconcertados, por la gran complejidad del sector pesquero del Reino Unido y su estrecha interdependencia con la Unión Europea y los estados costeros alrededor del Mar del Norte. Pero hay esperanza.

Muchas comunidades costeras siguen dependiendo cultural y financieramente de los buques de todos los tamaños que, entre otras cosas, proporcionan el plato nacional del Reino Unido.

El mapa posterior al Brexit muestra las aguas que serán controladas por el Reino Unido después del Brexit y la nueva extensión de las aguas de la UE. La flota de aguas distantes del Reino Unido pesca principalmente en las «aguas externas del norte», las aguas al norte de la UE y las zonas de exclusión económica del Reino Unido (áreas que están a 200 millas de la costa o divididas en partes iguales entre países vecinos y cercanos) | a través de las pesquerías del Reino Unido

La búsqueda de soluciones a problemas complejos siempre conduce a malos resultados, y esto no es menos cierto para la pesca que para cualquier otro sector. Cuando el Reino Unido abandona la UE y ya no está obligado por la Política Pesquera Común, nuestra industria, sin duda, se beneficiará al recuperar la soberanía sobre nuestra Zona Económica Exclusiva (ZEE). Pero a pesar de todo, seguirá vinculado a una estrecha simbiosis de comercio y acceso con la UE, así como con los estados actualmente conocidos como «terceros países», entre ellos Noruega, las Islas Feroe y Groenlandia.

Tomemos dos ejemplos de la actividad pesquera británica que merecen nuestra atención. El primero es la flota de pequeñas embarcaciones que capturan mariscos de alto valor en aguas del Reino Unido desde Cornwall en el suroeste de Inglaterra hasta el noroeste de Escocia. El segundo es la flota pesquera inglesa de aguas lejanas que durante siglos ha viajado a las ricas pero peligrosas zonas de pesca de los mares de Barents y Groenlandia para pescar bacalao para nuestro plato nacional.

Los botes pequeños, a menudo de propiedad independiente, capturan langosta, cangrejo y langostinos destinados principalmente a los mercados de la UE, mientras que los barcos especializados de la clase de hielo, como Kirkella, de UK Fisheries, se especializan en pescado blanco como el bacalao y el eglefino, que prosperan en aguas heladas a cientos de kilómetros de distancia. Los caladeros del Reino Unido y son traídos de vuelta a casa en Gran Bretaña.

Los pescadores de mariscos dependen para su sustento de exportaciones rápidas, libres de aranceles y cheques de su producto a la UE, mientras que la flota de aguas distantes, que desembarca su pescado en los puertos británicos para el mercado británico, depende de acuerdos de larga data con Noruega, Groenlandia y las Islas Feroe que otorgan acceso a sus aguas.

Ninguno de estos grupos se beneficiará del aumento de las cuotas para los barcos del Reino Unido que pescan en aguas británicas, pero ambos podrían enfrentar desafíos significativos si algún régimen posterior al Brexit no toma en cuenta sus necesidades. Y, a pesar de que pescamos en diferentes lugares para diferentes productos para diferentes mercados, tenemos una causa común.

¿Y qué hay del plato nacional del Reino Unido? Los platos tradicionales juegan un papel importante en el mantenimiento del carácter británico de nuestro pescado y papas fritas, suministrando bacalao recién congelado y eglefino capturado en un barco británico, operado por una empresa británica con una tripulación mayoritariamente británica, pagando todos sus impuestos en el Reino Unido y desembarcándola atrapar en su puerto de origen de Hull.

Estamos orgullosos de nuestra identidad y herencia británicas, y a través de nuestros inversores europeos aportamos millones de libras de inversión extranjera directa a nuestra economía.

El Departamento de Comercio Internacional y Defra del Reino Unido ha demostrado en los últimos meses que puede alcanzar acuerdos razonables con terceros países. Por ejemplo, los acuerdos de pesca y comercio firmados con Noruega y las Islas Feroe, si se hubiera iniciado un Brexit sin acuerdo el 31 de octubre, habrían permitido que Kirkella siguiera operando hasta fines de 2019.

Victoria fácil

El Departamento de Comercio Internacional y Defra del Reino Unido ha demostrado en los últimos meses que puede alcanzar acuerdos razonables con terceros países. Por ejemplo, los acuerdos de pesca y comercio firmados con Noruega y las Islas Feroe, si se hubiera iniciado un Brexit sin acuerdo el 31 de octubre, habrían permitido que Kirkella siguiera operando hasta fines de 2019.

Se requiere el mismo enfoque y flexibilidad de ambos departamentos de estado para la negociación de nuevos acuerdos bilaterales permanentes que otorgarán a nuestros socios acceso continuo al mercado del Reino Unido para la venta de pescado y mantendrán las oportunidades de pesca que ahora disfrutan los buques del Reino Unido que operan de manera sostenible en y alrededor del mar de Barents, en el océano Ártico.

En un momento en que todos anhelamos el tipo de claridad que permitirá que las empresas de todo tipo inviertan y planifiquen para el futuro, es absolutamente vital que se haga todo lo posible para asegurar estos arreglos temporales, de modo que un no acuerdo no intencionado El brexit no pone fin de forma repentina y permanente a la pesca en aguas distantes desde los puertos ingleses. Porque eso es lo que está en juego.

La pesca puede y tendrá un futuro brillante si a todos nuestros pescadores y mujeres se les permite … traer a casa el pescado británico de manera sostenible, justa y sin favores especiales.

Entonces, tal vez, después de todo, podría haber una victoria fácil para cualquier partido político que prevalezca en Westminster después de las elecciones. El Reino Unido ha demostrado su disposición a hacer tratos y esa es una actitud compartida por nuestros socios en todo el Mar del Norte. Es por eso que en UK Fisheries trabajaremos durante las próximas semanas para asegurarnos de que todos los candidatos entiendan y apoyen nuestro mensaje.

La pesca es parte de nuestro patrimonio nacional. Puede y tendrá un futuro brillante si a todos nuestros pescadores y mujeres se les permite continuar con lo que hacen mejor: traer a casa el pescado británico de una manera sostenible, justa y sin favores especiales a ningún sector o nación en particular en el Reino Unido. Los nuevos representantes en Westminster entienden completamente esto, entonces no debemos temer por el futuro de nuestra industria.

SIR BARNEY WHITE-SPUNNER, ADVISORY BOARD CHAIRMAN, UK FISHERIES

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