Internacional

La unión de países FISH-i Africa contra la piratería ofrece buenos resultados

Una iniciativa llamada FISH -i Africa ayuda a coordinar los esfuerzos de ocho países con escasez de efectivos para descubrir y atrapar a los operadores de pesca pirata en el oeste del Océano Índico.
Un caso flagrante lo protagonizó en julio del 2016, el arrastrero Greko 1 que se acercó a Mombasa, Kenia, un importante puerto pesquero en el oeste del Océano Índico estando registrado en Belice y siendo propiedad de una filial panameña de una empresa griega. Los operadores del barco habían estado pescando durante años en aguas somalíes y descargando y vendiendo sus capturas en Mogadiscio y Mombasa. En Kenia, presentaron una licencia de pesca emitida por Somalia. Las autoridades en Mombasa habían intentado verificar la legitimidad de la licencia con sus contrapartes en Somalia y no pudieron obtener una respuesta. Pero cuando el arrastrero se acercó a Mombasa esta vez, las autoridades portuarias negaron la entrada al Greko 1, lo que obligó a la nave a volver al mar.

Lo que sus operadores no sabían era que, desde la última vez que había estado en Kenia, Somalia se había unido a FISH -i África , una iniciativa respaldada por Pew Charitable Trusts que coordina los esfuerzos de ocho países costeros de África Oriental para detener la pesca ilegal en la región. En la primera reunión del grupo de Somalia un mes antes, había compartido información sobre el Greko 1, revelando a los otros miembros del grupo de trabajo que el buque había estado operando con una licencia falsificada.

Finalmente, el barco atracó en Mogadishu. Las autoridades portuarias notificaron a FISH -i África, que envió su equipo técnico a la capital somalí para realizar una inspección. Descubrieron que Greko 1 había estado pescando en aguas reservadas para pescadores somalíes y usando equipo ilegal. Las autoridades obligaron al propietario del bote a pagar una multa de 65,000 dólares

Pero la historia no termina allí. Una foto que los inspectores tomaron del Greko 1 en Mogadiscio reveló algo que no habían podido ver en persona: grabado en el casco y pintado, era un nombre diferente. Investigaciones posteriores revelaron que el Greko 1 se había denominado anteriormente Deeqa 1, que figuraba como «desguazado» en el marco de un programa de la Unión Europea destinado a reducir la capacidad de la industria pesquera. Se había pagado a los propietarios griegos del Deeqa 1,4 millones de euros ($ 1,6 millones) para mandar el barco al desguace. Esa investigación está en curso, pero parece que los propietarios nunca habían descartado el Deeqa 1, sino que le dieron un nuevo nombre y trasladaron sus operaciones al este de África, embolsándose el efectivo de la UE .

Desafío

Ambos capítulos de la historia de Greko 1, o como se llame, revelan los desafíos que enfrentan los administradores de pesquerías en todo el mundo, y los beneficios de reunir datos y recursos.»Cuando juntas las piezas y compartes información y tienes un análisis adecuado de lo que estás encontrando, ves que empeora y empeora cuanto más profundizas», dijo Sandy Davies, cofundadora y tesorera de Stop Illegal Fishing , una Organización sin fines de lucro de Botswana que organizó FISH -i África en 2012.

La organización surgió de un grupo de trabajo de monitores, control y oficiales de vigilancia en los ocho países del Océano Índico occidental: Mozambique, Tanzania, Kenia, Somalia, Madagascar, Comoras, Mauricio y Seychelles, que ahora forman el FISH -i-Africa. Originalmente dedicado a implementar un compromiso de la Comunidad de Desarrollo de África del Sur, con sede en Gaborone, Botswana, para detener la pesca ilegal en la región, el primer paso del grupo de trabajo fue compartir listas de buques con licencia en sus Zonas Económicas Exclusivas mar adentro. Hoy, los países FISH -i África se comunican en una plataforma de Internet para recopilar y difundir información sobre embarcaciones sospechosas, brindarse mutuamente asistencia en el terreno y compartir datos de teledetección.

FISH -i Africa refleja una tendencia en la lucha contra la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada ( IUU ), dijo Mark Spalding, presidente de Ocean Foundation , una organización sin fines de lucro con sede en Washington, DC que ayuda a grupos relacionados con el océano a cumplir sus misiones. «Las cantidades de tiempo, combustible y recursos humanos necesarios para hacer frente a la pesca INDNR excede con creces la capacidad de hacerlo correctamente, incluso para un país desarrollado», dijo Spalding. «Si en cambio podemos descubrir cómo hacer que la aplicación sea más específica para que la interdicción vaya tras un barco específico en un lugar y tiempo específico, y lo descubramos con antelación con un sistema de monitoreo electrónico».

Spalding apuntó a Satellite Applications Catapult, una compañía de tecnología con sede en el Reino Unido, y al cofundador de Microsoft, Paul Allen’s Vulcan, como otras organizaciones que están utilizando la última tecnología contra la pesca ilegal . The Ocean Foundation reconoció a FISH -i África con su Premio de Innovación Seafood Champion 2017 , señalando que sus investigaciones han llevado a «multas y procesamientos que proporcionan una fuerte disuasión a la actividad ilegal y promueven operadores legítimos».

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