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Evitar el consumo de carne y lácteos es la mejor manera de conservar la Tierra

Evitar la carne y los productos lácteos es la ‘forma más sencilla posible’ de reducir su impacto en la Tierra. según el mayor análisis hasta la fecha realizado que revela una gran huella de ganado al proporcionar solo el 18% de las calorías, pero ocupa el 83% de las tierras de cultivo

La nueva investigación muestra que sin el consumo de carne y lácteos, el uso global de las tierras agrícolas podría reducirse en más del 75% -un área equivalente a los EE. UU., China, la Unión Europea y Australia combinados- y seguir alimentando al mundo. La pérdida de áreas silvestres para la agricultura es la principal causa de la actual extinción masiva de la vida silvestre.

El nuevo análisis muestra que, mientras que la carne y los lácteos proporcionan solo el 18% de calorías y el 37% de proteínas, utiliza la gran mayoría (83%) de las tierras de cultivo y produce el 60% de las emisiones de gases de efecto invernadero de la agricultura. Otra investigación reciente muestra que el 86% de todos los mamíferos terrestres son ahora ganado o humanos. Los científicos también descubrieron que incluso la carne y los productos lácteos con el impacto más bajo aún causan daños mucho más ambientales que el cultivo de vegetales y cereales menos sostenible.

El estudio, publicado en la revista Science, creó un enorme conjunto de datos basado en casi 40,000 granjas en 119 países y que abarca 40 productos alimenticios que representan el 90% de todo lo que se come. Se evaluó el impacto total de estos alimentos, de la granja a la mesa, en el uso de la tierra, las emisiones del cambio climático, el uso de agua dulce y la contaminación del agua (eutrofización) y la contaminación del aire (acidificación).

“Una dieta vegana es probablemente la mejor forma de reducir su impacto en el planeta Tierra, no solo los gases de efecto invernadero, sino la acidificación global, la eutrofización, el uso de la tierra y el agua”, dijo Joseph Poore, de la Universidad de Oxford, Reino Unido. la investigación. “Es mucho más grande que reducir sus vuelos o comprar un automóvil eléctrico”, dijo, ya que estos solo reducen las emisiones de gases de efecto invernadero.

“La agricultura es un sector que abarca toda la multitud de problemas ambientales”, dijo. “Realmente son los productos animales los responsables de gran parte de esto. Evitar el consumo de productos animales ofrece beneficios ambientales mucho mejores que tratar de comprar carne y productos lácteos sostenibles “.

El análisis también reveló una gran variabilidad entre las diferentes formas de producir el mismo alimento. Por ejemplo, el ganado de carne criado en tierras deforestadas resulta en 12 veces más gases de efecto invernadero y usa 50 veces más tierra que aquellos que pastan en pastos naturales ricos. Pero la comparación de la carne con proteína vegetal como los guisantes es dura, incluso la carne de res más bajo impacto responsable de seis veces más gases de efecto invernadero y 36 veces más tierra.

La gran variabilidad en el impacto ambiental de diferentes granjas presenta una oportunidad para reducir el daño, dijo Poore, sin necesidad de que la población mundial se vuelva vegana. Si la mitad más dañina de la producción de carne y productos lácteos fue reemplazada por alimentos de origen vegetal, esto todavía ofrece aproximadamente dos tercios de los beneficios de deshacerse de toda la producción de carne y lácteos.

Reducir el impacto ambiental de la agricultura no es fácil, advirtió Poore: “Hay más de 570 millones de granjas, todas las cuales necesitan formas ligeramente diferentes de reducir su impacto. Es un desafío ambiental como ningún otro sector de la economía “. Pero dijo que se gastan al menos $ 500 mil millones cada año en subsidios agrícolas, y probablemente mucho más:” Hay mucho dinero allí para hacer algo realmente bueno con ”

Las etiquetas que revelan el impacto de los productos serían un buen comienzo, por lo que los consumidores podrían elegir las opciones menos dañinas, dijo, pero también serán necesarios subsidios para alimentos sostenibles y saludables, e impuestos sobre la carne y los lácteos.

Una sorpresa del trabajo fue el gran impacto del cultivo de peces de agua dulce, que proporciona dos tercios de dichos peces en Asia y el 96% en Europa, y se pensó que era relativamente amigable con el medio ambiente. “Obtienes todos estos excrementos de depósito de peces y alimentos no consumidos hasta el fondo del estanque, donde apenas hay oxígeno, lo que lo convierte en el entorno perfecto para la producción de metano”, dijo Poore, un potente gas de efecto invernadero.

La investigación también descubrió que la carne de vaca alimentada con pasto, que se cree tiene un impacto relativamente bajo, sigue siendo responsable de impactos mucho más altos que los alimentos de origen vegetal.

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