Internacional

El consumo de pescado en China supera al de porcino

El consumo de productos pesqueros por habitante en China ha superado recientemente al de porcino, según el Ministerio de Agricultura de China, y eso tiene repercusiones para los ecosistemas oceánicos en el país y más allá.En China, los productos del mar han superado al cerdo como la proteína más popular del país. Esto está produciendo un cambio dietético en el país con su repercusión de amplias consecuencias ambientales y económicas. Las consecuencias de la creciente demanda de mariscos de China hacen que el país esté imponiendo restricciones a su flota pesquera nacional, pero su flota de agua distante ha estado creciendo para compensarla.

ERIKA GEIS

Varios factores son responsables de cambiar las dietas chinas en una dirección diferente. Los ingresos han aumentado, por ejemplo, para que las personas puedan pagar los productos del mar, que suelen ser más caros que otras carnes, dice Yvonne Sadovy, profesora de ciencias biológicas en la Universidad de Hong Kong. Su precio también lo convierte en un símbolo de estatus, dice, y aparece regularmente en el menú en banquetes y bodas. Además, las campañas de salud pública están alentando a los chinos a elegir proteínas con menos grasa. Además, los escándalos en la producción de alimentos han llevado a las personas a considerar los alimentos silvestres como más saludables, agrega.

Y a los chinos les encantan los mariscos, dice Peter Redmayne, presidente de Sea Fare Expositions, una empresa con sede en los EE. UU. Que organiza una feria anual de productos del mar en China. Citando un proverbio, agrega, “Sin pescado no hay cena”.

Debido a estos factores y la población de China de casi 1.400 millones, el país consumió más productos del mar en 2013 que los siguientes nueve países combinados. Una quinta parte del volumen de captura mundial se destina a saciar su demanda de pescado capturado en el medio silvestre. La pesca intensiva en aguas chinas durante las últimas décadas ha reducido drásticamente las poblaciones de peces. Y otras actividades humanas también han impulsado el declive, destruyendo la mitad de los humedales costeros de China, el 57 por ciento de los manglares y el 80 por ciento de los arrecifes de coral, todos criaderos de peces críticos, criaderos y áreas de alimentación. Un documento de 2017 resumió el problema: “Algunos grandes ecosistemas marinos, especialmente en el Mar de Bohai, se han degradado hasta el punto de convertirse en zonas muertas”.

Para solucionar este problema, el plan quinquenal más reciente de China exige varias reformas en materia de gestión pesquera y oceánica que estén en consonancia con la agenda del presidente Xi Jinping de una “ecocivilización” que trasladaría a la sociedad china hacia el desarrollo sostenible.

Las reformas son ambiciosas Pero pueden no realizarse. El documento de 2017, que describe las últimas cuatro décadas en la gestión pesquera china, señala que las barreras institucionales -datos inadecuados, restricciones de monitoreo, falta de una estructura institucional apropiada, aplicación insuficiente y prácticas de pesca indiscriminadas generalizadas- han hecho que las protecciones pesqueras impotentes se remonten hasta 1982.

Haciéndose eco de estas preocupaciones en un informe estadístico de productos del mar China quedó clasificada en el 25º lugar de 28 países encuestados en un índice de gobernanza pesquera, con baja calificación en eficiencia y efectividad en investigación, gestión, cumplimiento y otras áreas.

La aplicación, al menos, puede estar mejorando. La moratoria anual de verano de este año para toda la pesca continental y oceánica comenzó en mayo y se extenderá hasta septiembre, el período más largo hasta la fecha, dice Mark Godfrey, editor colaborador de la fuente de noticias Seafood Source. Vive en China y cubre extensamente las pesquerías del país. El Ministerio de Agricultura, que supervisa la moratoria, ha financiado patrulleras y alentado a la policía a arrestar a las personas.

“Realmente lo han estado procesando mucho más enérgicamente este año que cualquier año que haya visto”, dice Godfrey. Los medios chinos han estado llenos de historias sobre personas atrapadas pescando ilegalmente. “Muestra cuán en serio lo están tomando este año”, dice.

Desafortunadamente, la determinación de China de administrar sus aguas de forma sostenible solo está empujando a la pesca a otro lugar.

Desde el año 2000, China ha tenido una política de captura de peces en alta mar para abastecer parte de su demanda y ha estado intensificando los esfuerzos en los últimos años. Según un informe de 2016 de Greenpeace, la flota de pesca de altura de China creció de 1.830 a 2.460 buques entre 2012 y 2014. Esta última cifra es 10 veces mayor que la flota de aguas lejanas de los Estados Unidos. Godfrey dice que esto es el resultado de los esfuerzos del gobierno para comprar pequeños pescadores, capacitarlos en otros trabajos y consolidar la pesca en barcos más grandes que pueden viajar más lejos y recoger más peces. El plan del gobierno finalmente exige 3.500 de estos buques, dice Godfrey.

Subsidios del gobierno al combustible

Con los subsidios al combustible diésel que el gobierno chino concede, estos barcos están viajando mucho más allá de Asia a África occidental y América del Sur. Y algunos de estos barcos practican la pesca internacional ilegal, no declarada y no reglamentada, que se estima en alrededor del 15 por ciento de la captura anual mundial, según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura. El pasado verano del 2017 una captura ilegal de tiburones de Galápagos por un barco chino adquirió especial transcedencia

Además, muchos países, incluido Canadá, están ansiosos por vender sus capturas al mercado chino. Es un negocio en auge. El cierre de la pesca veraniega de China ha tenido poco impacto en la demanda de productos pesqueros en lo que va del año, informó Undercurrent News, un blog de la industria pesquera, gracias a la reducción de los aranceles aplicados por China a los productos pesqueros importados. Los supermercados Hema en China han visto crecer un 100 por ciento en pescados y mariscos vivos importados, según un informe de SeafoodNews.com.

Sadovy de la Universidad de Hong Kong publicó recientemente un estudio con World Wildlife Fund sobre el mercado chino de peces de arrecife capturados en vivo, que está devastando esos ecosistemas. Sadovy y sus coautores encontraron que más de 100 países exportaban mariscos de diversos tipos a través de Hong Kong a China.

“Este es un gran problema importante”, dice Sadovy, “porque muchos de los lugares de donde provienen, en particular los países en desarrollo, no son realmente capaces de proteger sus recursos y tal vez incluso se les aliente a exportar de diversas maneras”.

Las amenazas a la pesca silvestre inevitablemente inspiran un cambio hacia la acuicultura, y China ya genera el 60 por ciento de los mariscos cultivados del mundo, tanto en tierra como en el océano, y el gobierno chino está fomentando un mayor crecimiento. Pero la acuicultura también daña las poblaciones de peces capturados en el medio silvestre, porque los peces de cultivo más valiosos son carnívoros, dice Sadovy. China transporta más peces para alimentar peces de cultivo que cualquier otro país del mundo, según un estudio de 2017.

Además, la contaminación y las enfermedades que siguen a la acuicultura tienen como resultado algunas de las mismas inquietudes sobre la inocuidad de los alimentos que han alejado a las personas de la carne de cerdo, lo que refuerza el deseo de las personas de pescar pescado silvestre.

Todo esto se suma a una conclusión sombría para China y el mundo entero, dice Sadovy. “No creo que podamos seguir comiendo mariscos en los niveles que estamos haciendo ahora”.

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