Investigación

Los sonidos de los barcos modifican el comportamiento del bacalao y egflefino

Científicos del prestigioso centro NOAA que estudian los sonidos producidos por el bacalao del Atlántico y el eglefino en los sitios de desove en el Golfo de Maine han descubierto que el ruido del tráfico de los barcos está reduciendo la distancia  de separación entre ellos y a la postre su comportamiento diario, la alimentación, el apareamiento y la socialización durante el ciclo de vida de estos peces comercial y ecológicamente importantes, según un estudio publicado en Nature Scientific Reports.

Tres sitios en la Bahía de Massachusetts, dos dentro del Santuario Marino Nacional Stellwagen Bank y uno al sur de la costa de Cape Ann, fueron monitoreados durante tres meses por los investigadores. Para ello,analizaron que emiten los propios peces en cada sitio durante el desove en invierno y primavera.

Jenny Stanley, autora principal del estudio, dijo: “Analizamos la variación horaria de los niveles de presión acústica ambiental y luego estimamos la efectividad en todos los niveles de las poblaciones de bacalao y eglefino del Golfo de Maine. “Ambos fluctuaron dramáticamente durante el estudio. “Los niveles de sonido de los peces guardan una correlación positiva con el número de buques rastreados con “Sistema de identificación automática (AIS) en dos de los tres sitios”.

Estos datos también se usaron para calcular la distancia de la vocalización de los peces que se escucharía en cada uno de los sitios de desove. El radio efectivo varió ampliamente, desde aproximadamente 70 pies, y fue en gran medida dependiente del número de buques que atravesaban la zona dentro de un radio de acción de los sitios de registro.

Los sonidos ambientales incluyen la vocalización de los animales, los sonidos físicos como el movimiento del viento y el agua o la actividad geológica, y los sonidos producidos por el hombre en los barcos y la construcción marina. Muchos animales marinos utilizan un sonido ambiental para navegar, elegir dónde asentarse o modificar sus conductas diarias, incluida la reproducción, la alimentación y la socialización.

La exposición crónica de menor nivel al aumento del sonido ambiente es uno de los factores más extendidos, aunque poco conocidos, que podría estar cambiando el comportamiento de los peces. Si no pueden escuchar, pueden perderse, verse comprometidos o malinterpretados de manera que pueden causar un cambio en el comportamiento. Desde el bacalao del Atlántico, por ejemplo, vocalizar para atraer a los compañeros y escuchar a los depredadores,

 “A medida que aumenta el sonido del océano, también lo hace la preocupación por sus efectos sobre las poblaciones de señalizadores acústicos, que van desde invertebrados hasta mamíferos marinos. No sabemos si las especies específicas pueden adaptar sus señales acústicas a su entorno o en qué medida “.

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