Internacional

Alarma en Japón por el descenso de las capturas de atún rojo

Los japoneses han lanzado la voz de alarma ante el descenso de las capturas de atún rojo que pone en peligro el comercio de esta especie, según un artículo publicado en The Nation. Minoru Nakamura, un pescador de la isla Iki, recuerda el atún más grande que había pescado en 2013. “Pesaba 319 kilos. Era tan grande que no pude meterlo en el bote, y tuve que sujetarlo al casco. “Un pez de este tamaño es raro, apareció en la portada del periódico local. Una fotografía mostraba a Nakamura junto a su enorme pesca, de 2,7 metros de largo, colgada de una grúa. Parecía orgulloso, pero no extático: su precario sustento hace que estos pescadores independientes sean humildes. “Puedo ir por diez semanas sin atrapar nada”, dijo en ese momento; hoy eso suena como una profecía. Este notable pez fue uno de los últimos atunes aleta azul del Pacífico con más de 300 kilos capturados frente a Iki.

Iki (población 27,000), en el Mar de Japón entre Corea y la ciudad japonesa de Fukuoka, es una agradable isla subtropical con verdes colinas, aguas termales, arrozales y playas de arena blanca, pero su comunidad pesquera enfrenta una crisis existencial. La captura anual de atún rojo, muy apreciada por los amantes del sushi, se ha desplomado: cayó de 358 toneladas en 2005 a menos de 23 toneladas en 2014. Nakamura dijo: “Los peces pequeños, con un peso de 3-4 kilos, fueron los primeros en irse, luego los más grandes, y ahora no hay ninguno “.

Nakamura y sus colegas han presentado varias solicitudes a la Agencia de Pesca, parte del Ministerio de Agricultura, Silvicultura y Pesca de Japón. La agencia sostiene que las capturas que caen se deben al cambio climático. “Dicen que el atún se ha trasladado a las aguas de Corea, donde no se nos permite pescar”, dijo Nakamura, que no lo cree. Los pescadores culpan a los poderosos buques pesqueros industriales operados por grandes compañías como Nippon Suisan Kaisha (Nissui), que tiene 10.000 empleados.

Éstos provienen de Sakaiminato, un puerto continental a 400 kilómetros al noreste de Iki. Comenzaron a capturar atún adulto en el Mar de Japón en 2004, el año en que los pescadores de Iki comenzaron a ver caer sus capturas. Los buques de Sakaiminato buscan cardúmenes de atunes con sonar, luego los rodean con una red de cerco de más de 1 kilómetro de circunferencia. Cogen hasta 50 toneladas cada vez que despliegan la red, y un total de 1.500 toneladas en junio y julio, cuando pescan más intensamente. Los pescadores Iki, que usan caña y línea, rara vez capturan más de 1,2 toneladas por mes por barco.

Dicha pesca intensiva es “una pesada carga para el medio ambiente”, dice Kazue Komatsubara, un defensor del océano con Greenpeace Japón. “Les permite capturar grandes cantidades de peces de todos los tamaños y especies”. Según un informe del Comité Científico Internacional para el Atún y las Especies Afines en el Océano Pacífico Norte (ISC), casi el 60 por ciento de todos los atunes desembarcados por los buques japoneses en las últimas tres décadas han sido atrapados por este método.

Muchos de los atunes rojos que deambulan por el océano Pacífico regresan al mar de Japón cada verano: esta zona y la parte norte del mar de Filipinas son sus lugares de desove. Todos los pescadores de Sakaiminato tienen que hacer es esperar con sus redes. Sus métodos irritan a los activistas e investigadores ambientales, quienes los culpan por el declive de la especie. “La pesca intensiva de atún durante la temporada de desove es muy perjudicial para la salud de la especie”, dijo Toshio Katsukawa, del Instituto de Investigación del Océano y la Atmósfera de la Universidad de Tokio. “Es todo lo contrario de lo sostenible, y si continúa, llevará al colapso de la industria pesquera en la región. El gobierno debería prohibir la práctica “.

Especies amenazadas

El empobrecimiento de la especie ha sido confirmado en todo el Pacífico. En abril de 2014, el ISC publicó cifras impactantes: en 2012, solo el 6 por ciento de todos los atunes rojos tenían la edad suficiente (de tres a cinco años) para reproducirse; en 2016, la relación había caído a solo el 2,6 por ciento. Japón, responsable del 75 por ciento de todas las capturas de atún rojo en el Pacífico entre 1980 y 2014, ahora está bajo presión para introducir medidas serias para detener el declive.

Los países de la Cuenca del Pacífico, incluidos Japón, Corea del Sur y EE. UU., Acordaron en 2014 limitar la pesca del atún rojo en una reunión de la Comisión de Pesquerías del Pacífico Occidental y Central (WCPFC), establecida en 2004 para proteger las poblaciones de peces altamente migratorias en el región. Todos los países ahora tienen una cuota. Japón, como el mayor consumidor de atún rojo, acordó reducir sus capturas a la mitad en comparación con los niveles de 2002-04, hasta un máximo de 4.007 toneladas para peces de menos de 30 kilos y 4.882 toneladas para peces de mayor tamaño. Mientras tanto, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) ha trasladado al atún rojo del Pacífico a la categoría “vulnerable” en su Lista Roja de especies “amenazadas” (la etapa antes de “en peligro”).

Los 314 pescadores de Iki están luchando a su manera. En 2013, establecieron la Asociación Iki para Think Acerca de Tuna Resources (Nakamura es presidente) y decidió suspender la pesca del atún en junio y julio hasta 2017. Un miembro de la asociación dijo: “La idea era presionar a la Agencia de Pesca para que introduzca una moratoria permanente durante la temporada de desove”. dijo: “Queríamos mostrar a la gente que si seguían consumiendo atún a este ritmo, pronto no tendrían ninguno”. La asociación trabaja con pescadores de otras partes de Japón, organizando discusiones y continuando la negociación con las autoridades y las compañías pesqueras industriales. en Sakaiminato En 2016 fue uno de los finalistas de Seafood Champion Awards, organizado por SeaWeb Seafood Summit, una conferencia internacional sobre la preservación de los ecosistemas marinos. Las cosas no han resultado como esperaban los pescadores Iki. Los buques de cerco que salen de Sakaiminato continúan operando en el Mar de Japón, bajo las narices de los pescadores Iki. Se impusieron restricciones después del acuerdo WCPFC, pero el sistema de cuotas no tiene en cuenta los métodos de pesca. Komatsubara, de Greenpeace, dijo: “La Agencia de Pesca asignó cuotas sobre la base de las capturas de 2002-04. La cuestión de la sostenibilidad no se tuvo en cuenta. “Los pescadores de Iki enfrentan las mismas reducciones de cuota (en términos porcentuales) que las empresas de pesca industrial Sakaiminato, lo cual no es lógico ni justo. Nakamura dijo: “¿Por qué deberíamos reducir nuestras cuotas tanto como las firmas de Sakaiminato? Por derecho, deberían aceptar recortes mayores que nosotros.

“BAJO PRECIO PARA UN PESCADO DE LUJO

Para empeorar las cosas, las empresas de pesca industrial están vendiendo atún al increíblemente bajo precio de ¥ 1,000 ($ 9) por kilo. Katsukawa explicó que es difícil obtener un buen precio por el atún capturado durante la temporada de desove porque su carne es menos grasa. En el prestigioso mercado de pescado Tsukiji de Tokio, algunos de estos atunes no encuentran comprador. Estos precios extrañamente bajos para un pez de lujo han escapado a la atención de los consumidores japoneses, aunque están vinculados al sushi, que utiliza el 62 por ciento de la captura de atún. Para los japoneses, que han estado comiendo atún desde al menos 5.500 aC, la idea de la especie podría desaparecer debido a la sobrepesca que parece increíble. Komatsubara dijo: “A la gente le cuesta aceptar que es una especie amenazada, especialmente porque cada supermercado vende filetes de atún”. Aunque no hay estadísticas oficiales sobre el atún rojo, el consumo de atún de todas las especies ha disminuido de casi 1,5 kilos por persona en un década, a poco más de 1 kg en 2015. Las importaciones de atún se duplicaron entre 2010 y 2016, a 5.000 toneladas (53 por ciento del consumo), mientras que la cría de atún creció un 40 por ciento.

Algunos japoneses temen que las medidas estrictas contra la sobrepesca lleven a la desaparición de los atunes de alta calidad de su dieta. “Muchas personas y empresas consideran que si el atún se va a extinguir, podrían consumir tanto como sea posible mientras puedan”, dijo Komatsubara. El enfoque de los pescadores de Sakaiminato, atrapar grandes cantidades de peces y venderlos a bajo precio, refleja esto.

. Es particularmente angustiante para los pescadores de Iki porque toman todas las precauciones posibles para mejorar la carne de sus capturas, matando a los peces. de la manera tradicional e inmediatamente drenando su sangre. Kazunari Ogata, secretario general de la asociación, se enorgullece de la sostenibilidad de sus métodos: “No capturamos tantos atunes utilizando nuestros polos, sino que tratamos de maximizar el valor de nuestra captura”. El atún capturado y asesinado de esta manera puede cuestan hasta ¥ 40,000 ($ 355) por kilo, y la mayoría es comprada por restaurantes inteligentes de Tokio. El pasado mes de julio, Iki fue azotada por tormentas. Los pescadores, incapaces de salir al mar, se reunieron en la oficina de Nakamura y hablaron sobre el clima, el cierre de la escuela de sus hijos y, por supuesto, el atún. Desde que decidieron que ya no pescarían en verano, han estado exhortando a la Agencia de Pesca a extender la moratoria a todos. Pero la agencia sostiene que es mejor proteger a los peces pequeños que a los grandes. Shingo Ota, un asesor de la agencia, dijo que la moratoria de los pescadores no tiene sentido: “Bluefin produce una gran cantidad de huevos -más de cien millones en algunos casos- y la gran mayoría de los peces jóvenes mueren antes de alcanzar la madurez sexual. Entonces la clave para la supervivencia de la especie es el ambiente en el cual crecen los peces jóvenes. Proteger a los peces maduros que son capaces de reproducirse no tendrá ningún impacto en el número de peces pequeños.

Cultivo de pescado

“Los pescadores de Sakaiminato no ven razón para dejar de pescar alrededor de Iki. “Cumplimos con las cuotas durante los últimos dos años”, dijo un alto funcionario de una cooperativa de pescadores de Sakaiminato. “Las autoridades nos han asegurado que la pesca durante la temporada de desove no tiene un impacto negativo en las poblaciones, así que tenemos la conciencia tranquila”. Pero la posición de la agencia no tiene un apoyo unánime entre los investigadores. Katsukawa dijo: “Casi todos los atunes

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